A estos bebés de tiburones blancos les encanta pasar el rato cerca de Nueva York

tiburón blanco marcado

Comportamiento del movimiento vertical en tiburones blancos juveniles

Descubrir detallados patrones de viaje y el uso del hábitat de los tiburones a lo largo y a lo ancho de los territorios de la plataforma ha sido históricamente un desafío, especialmente para la mayoría de las especies de tiburones pelágicos, que permanecen en alta mar durante la mayor parte de sus vidas. Su comportamiento de buceo vertical ha sido un tema de investigación durante mucho tiempo, y para los tiburones jóvenes en particular, ha sido difícil de documentar.

Utilizando tecnología satelital 3D de vanguardia, un estudio dirigido por el Instituto Oceanográfico Harbor Branch de la Florida Atlantic University, en colaboración con el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas de la NOAA; OCEARCH; el Museo de Historia Natural y el Centro de la Naturaleza de South Fork; y la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre, ofrece una mirada única sobre cómo viajan y utilizan sus hábitats los tiburones blancos juveniles en el Océano Atlántico Norte.

El estudio también es el primero en proporcionar un análisis a escala fina del comportamiento del movimiento vertical en tiburones blancos juveniles (de 1 a 2 años) y juveniles (Carcharodon carcharias) en New York Bight, la única área confirmada de cría de tiburones blancos en todo el Océano Atlántico Norte.

Los resultados publicados en la revista Frontiers in Marine Science, mostraron que a lo largo de varios años, los tiburones blancos juveniles marcados mostraron consistentemente movimientos horizontales paralelos a la costa sur de Long Island y la costa de Nueva Jersey y probablemente se aferran a estas aguas debido a su productividad de verano. Los movimientos horizontales iban desde la zona de oleaje hasta más de 130 kilómetros de la costa; sin embargo, más del 90 por ciento de los tiburones se ubicaron dentro de los 20 kilómetros de la costa sur de Long Island, lo que confirma aún más la importancia de esta región para los tiburones blancos bebés.

Los datos del estudio abordan simultáneamente muchas preguntas sobre la ecología, el comportamiento y la conservación de una especie marina altamente móvil que ha sido un desafío explorar, e informarán las estrategias de preservación en curso para esta vulnerable población de tiburones blancos.

"Conocemos la importancia de los criaderos para los tiburones juveniles desde hace algún tiempo, sin embargo, ha sido limitado el conocimiento del uso a mayor escala de los sistemas de plataformas costeras por parte de estos animales. Esta falta de información afecta nuestra comprensión de los posibles 'puntos calientes' de tiburones dentro de estos grandes ecosistemas", dijo Rachel Shaw, autora principal y recién graduada del Laboratorio de Ecología y Conservación Pesquera (FEC), dirigido por Matt Ajemian, Ph.D. , coautor y profesor asistente de investigación en la FAU Harbour Branch.

Entre 2016 y 2019 se colocaron etiquetas satelitales y acústicas a 21 tiburones blancos jóvenes y juveniles para examinar su distribución y selección de hábitat durante el verano tardío (agosto a octubre) en la ensenada de Nueva York, la región costera entre Montauk, Nueva York. York y Cape May, Nueva Jersey. Se recopilaron datos de movimiento de los 21 tiburones blancos juveniles (11 machos y 10 hembras con un tamaño de 54 a 61 pulgadas de largo) y se vincularon a mediciones ambientales de plataformas de teledetección.

marcado de un tiburón blanco

Imagen: Un joven gran tiburón blanco es etiquetado usando tecnología satelital para rastrear movimientos 3D en la ensenada de Nueva York entre 2016 y 2019 (Crédito de la foto: OCEARCH/R. Snow).

Estos conjuntos de datos produjeron el primer vistazo a los movimientos 3D de estos tiburones blancos juveniles junto con características oceanográficas como batimetría (topografía submarina), temperatura de la superficie del mar, niveles de clorofila-a y salinidad de la superficie del mar.

"Sin lugar a dudas, nuestra investigación muestra que los tiburones blancos juveniles atraviesan características oceanográficas variables a través de la plataforma continental en la Bahía de Nueva York, pero ciertamente tienen sus preferencias de hábitat", dijo Shaw.

El comportamiento del buceo vertical y las mediciones que lo acompañan mostraron que los tiburones encontraron varias áreas a lo largo de la plataforma con una estructura de columna de agua estratificada térmicamente. Esto fue más evidente en la región de Hudson Shelf Valley, donde se registraron algunas de las temperaturas más frías del fondo durante el verano, y es indicativo de la "piscina fría" que se establece en esta región.

Además, los tiburones blancos jóvenes también seleccionaron áreas con niveles relativamente altos de productividad (es decir, aguas mesotróficas) como se refleja en la salinidad y la concentración de clorofila-a. Los individuos marcados seleccionaron salinidades de la superficie del mar ligeramente menos salinas que las aguas oceánicas, que normalmente se asocian con áreas costeras.

liberación de un tiburón blanco

Imagen: Capitán Greg Metzger, Museo de Historia Natural de South Fork; y Rachel Shaw, autora principal y estudiante de posgrado de la FAU, se preparan para liberar un tiburón blanco joven marcado por satélite frente a Montauk, Nueva York. Crédito: Walter Zublionis

En conjunto, la investigación sugiere que los tiburones blancos jóvenes prefieren hábitats cercanos a la costa, pero pueden exhibir conectividad entre la costa inmediata y la región de la plataforma continental media, donde desempeñan importantes papeles ecológicos como depredadores ápice en una variedad de especies.

El estudio mejora la caracterización del hábitat esencial para los tiburones blancos juveniles y proporciona nuevos conocimientos sobre su dependencia de este productivo ecosistema de la plataforma continental, lo que puede proporcionarles los recursos necesarios para crecer rápidamente, así como un refugio de los depredadores.

"Si bien la población de tiburones blancos del Atlántico noroeste parece estar recuperándose de la sobrepesca histórica, existe una incertidumbre considerable en su dinámica poblacional, preferencias de hábitat estacionales, roles ecológicos y exposición a impactos ambientales", dijo Ajemian. "Comprender las relaciones especies-hábitat es fundamental para predecir los potenciales impactos de los cambios ambientales a largo plazo, incluido el cambio climático, que está afectando de manera desproporcionada a esta región".

La investigación se publicó en Frontiers in Marine Science: Three-Dimensional Movements and Habitat Selection of Young White Sharks (Carcharodon carcharias) Across a Temperate Continental Shelf Ecosystem

Imagen de cabecera: Tiburón blanco juvenil marcado mediante tecnología satelital, que rastreó sus movimientos en 3D en la ensenada de Nueva York entre 2016 y 2019. Crédito: OCEARCH/R. Nieve

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