El cadáver flotante de una ballena se convierte en un buffet libre para grandes blancos y otros tiburones

cadáver de ballena devorado por un tiburón blanco

La historia de cómo terminó la ballena flotando en la costa de Carolina del Sur es trágica

El guía de pesca y conservacionista de tiburones Chip Michalove ha pasado más de veinte años explorando las aguas alrededor de Hilton Head Island en Carolina del Sur, pero las últimas semanas probablemente serán las más memorables.

A principios de este mes, Michalove, que dirige Outcast Sport Fishing, recibió informes de una ballena muerta flotando en la costa de Carolina del Sur. Seguro que el cadáver atraería a un grupo de tiburones hambrientos, preparó una tripulación y salió en busca del desafortunado cetáceo.

"Se hizo mucho trabajo para encontrar esta ballena, y la recompensa fue una que nunca olvidaré", escribió Michalove en Instagram. "Desde las 9 de la mañana hasta que nos fuimos, fue un gran tiburón blanco tras otro".

Michalove, que captura y marca tiburones blancos para un proyecto de investigación a largo plazo encabezado por el Dr. Greg Skomal de la División de Pesquerías Marinas de Massachusetts, estaba en su elemento. Se presentaron para el festín grandes blancos, tiburones tigre, tiburones banco de arena e incluso un atún rojo. "Mucha captura, etiquetado, observación, absorción", resumió Michalove en Instagram. "No puedo describir qué capítulo fue este, inolvidable".

Varios de los tiburones fueron equipados con rastreadores satelitales para ayudar a los investigadores a aprender más sobre su ecología, comportamiento y distribución. (Vale la pena señalar que Michalove tiene muchos años de experiencia en la captura de tiburones y hace todo lo posible para minimizar el estrés en los animales durante el marcado).

Si bien la ballena proporcionó una comida considerable para muchos depredadores del océano en el área, la historia de cómo terminó flotando en la costa de Carolina del Sur es trágica. Según Michalove, el cetáceo, una ballena franca del Atlántico norte en peligro crítico de extinción, se enredó en un equipo de captura de cangrejos más al norte y fue llevado por las corrientes a un área cerca de Myrtle Beach.

Los enredos en los equipos de pesca junto con las colisiones con embarcaciones continúan representando una seria amenaza para la supervivencia de la especie. Las estimaciones realizadas en 2018 sitúan el número de individuos maduros en menos de 250 y se cree que desde 2011 la población total ha disminuido en aproximadamente un 15%.

La desaparición de esta ballena, aunque terrible e innecesaria, fue bien recibida por los oportunistas depredadores del océano que pudieron atiborrarse durante varios días. El número de tiburones blancos no se registró oficialmente, pero Michalove calcula que fue de alrededor de 150 individuos.

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