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Once personas murieron y otras tres desaparecieron después de que tres barcos de pasajeros volcaron el sábado en las agitadas aguas frente al centro de Filipinas, dijeron las autoridades.

Sesenta y tres sobrevivientes fueron sacados del agua después de que enormes olas inundaron los botes en el estrecho de Guimaras, dijo a la prensa el jefe de la policía regional, René Pamuspusan.

Las tres embarcaciones realizaban el corto trayecto de 20 minutos entre la ciudad portuaria de Iloilo y la isla de Guimaras, y dos de los accidentes ocurrieron casi al mismo tiempo alrededor del mediodía, lo que obligó a la guardia costera a cerrar temporalmente los servicios de ferry.

Los servicios se reanudaron en la tarde, que fue cuando volcó el tercer bote, dijo la guardia costera.

"Los vientos y las olas se hicieron fuertes repentinamente", dijo a los periodistas el portavoz de la guardia costera Armand Balilo.

Los monzones estacionales del suroeste han agitado los mares en la sección occidental de Filipinas durante la semana pasada.

Seis de los muertos aún no se habían identificado, el resto eran filipinos.

La Cruz Roja de Filipinas publicó fotos de dos de las embarcaciones en las redes sociales, mostrando una boca abajo mientras los rescatistas nadaban cerca, mientras que la otra estaba casi completamente hundida con solo la proa sobre el agua.

La nación archipiélago del sudeste asiático tiene un deficiente historial de seguridad de barcos, con personas que mueren cada año en accidentes en el mar, generalmente a bordo de estabilizadores con casco de madera que transportan a las personas de una pequeña isla a otra.

Históricamente, los accidentes de barcos aumentan a mediados de año, cuando el país sufre la mayor parte de su promedio anual de 20 tormentas y tifones.