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Once soldados murieron y otros siete resultaron heridos en lo que el gobierno de Filipinas ha descrito como un "incidente de fuego amigo" en Marawi, en la isla meridional de Mindanao.

Las fuerzas gubernamentales están luchando por el control de la ciudad contra militantes vinculados a ISIS, desplazando al menos a 70.000 residentes y dejando 140 muertos.

De acuerdo con CNN Filipinas, el miércoles dos aviones estaban realizando disparos contra miembros del grupo Maute, que se ha comprometido a la adhesión a ISIS, cuando uno golpearon a los miembros del 55º Batallón de Infantería.

"El primer avión dejó caer la munición con precisión, pero la segunda falló, golpeando a nuestras tropas ... debe haber algún error allí", dijo el secretario de Defensa Delfin Lorenzana.

Batalla de Marawi

Los ataques aéreos no serán detenidos por el incidente, dijo el jueves el portavoz de las Fuerzas Armadas de Filipinas (AFP) general Restituto Padilla, añadiendo que eran necesarios para neutralizar a los francotiradores de Maute.

También el jueves, el presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, dijo que los que estaban detrás de la violencia en Marawi eran "puramente ISIS". Agregó que Isnilon Hapilon, el emir ISIS designado para el sudeste de Asia, era un "estudiante de historia" y había planeado la última rebelión por mucho tiempo.

tanques filipinos en Marawi

Combatientes extranjeros

Lorenzana dijo el jueves que habían sido identificados ocho extranjeros entre los militantes muertos por las fuerzas gubernamentales.

"Había dos de Arabia Saudita, dos de Malasia, dos de Indonesia, uno de Yemen y uno de Chechenia", dijo. "No tenemos ningún registro de ellos de que llegasen a través del canal adecuado, a través de los aeropuertos. Sólo hay una manera, tal vez viniendo de Indonesia o de Malasia".

Los grupos vinculados a ISIS operan en las zonas fronterizas semi-ilegales entre Filipinas, Indonesia y Malasia y están formados por combatientes de varios países diferentes.

"Lo que está sucediendo en Mindanao ya no es una rebelión de ciudadanos filipinos, se ha transformado en invasión de terroristas extranjeros", dijo el fiscal general de Filipinas, José Calida, durante una rueda de prensa el mes pasado. "Ellos quieren crear Mindanao como parte del califato".

Numerosos funcionarios de Filipinas y otros lugares de la región han expresado su preocupación por el hecho de que los miembros de ISIS puedan viajar del Oriente Medio al sudeste de Asia, ya sea bajo la apariencia de combatientes locales que regresan a sus países o de instructores enviados para proporcionar conocimientos y orientación a la llamada "Brigada de los Migrantes" con sede en el sur de Filipinas.

grupos militantes en el sur de Filipinas

Sin final a la vista

La ley marcial ha sido declarada para toda la isla de Mindanao, donde la lucha está en curso. A principios de esta semana, los funcionarios dijeron que las fuerzas gubernamentales estaban controlando casi todo Marawi, pero erradicar los últimos bolsillos de resistencia parece estar tardando más de lo esperado.

"Los remanentes recalcitrantes de los Maute-ISIS se niegan a prestar atención a la llamada del gobierno a renunciar a sus armas y continúan con su resistencia mientras se esconden en edificios y estructuras fortificadas", dijo Padilla a la AFP.

"Están empleando disparos hostiles de francotiradores y dispositivos explosivos improvisados contra todos - desde las fuerzas de seguridad del gobierno, hasta los trabajadores de socorro y rescate, hasta civiles - que se interponen en su deseo fanático de desmembrar Marawi de Filipinas y establecerla como una provincia ISIS en esta parte de Asia".

CNN Filipinas reportó el jueves que habían sido abatidos 100 militantes desde que estallaron los enfrentamientos el 23 de mayo. Hasta el miércoles, 19 civiles y 21 fuerzas de seguridad habían muerto, según medios estatales.

Al menos 5.000 miembros del Frente Moro de Liberación Nacional (MNLF) - una organización militante separatista musulmana que ha firmado un tratado de paz con Manila - están posicionados alrededor de Marawi listos para asistir a las fuerzas gubernamentales, informó CNN Filipinas el miércoles.

Duterte sugirió la semana pasada que estaría abierto a darle un toque de apoyo al ex grupo rebelde, junto con miembros del Frente Moro de Liberación Islámica por apoyo contra ISIS.

"Si esta ley marcial dura y quieres ayudarnos a luchar por la república ... os usaré como soldados, con el mismo salario, privilegios, y yo os construiré casas", dijo.

civiles evacuados de Marawi

Niños luchadores

El Departamento de Justicia de Filipinas ha emitido órdenes de arresto contra más de 100 miembros del grupo Maute y la organización terrorista Abu Sayyaf, ambos de los cuales se cree que están involucrados en los combates en Marawi.

Los militantes entraron en la ciudad después de una fallida operación gubernamental para arrestar a Hapilon, un líder de Abu Sayyaf que logró unir a varios grupos islamistas dispares en la región bajo la bandera ISIS. Funcionarios de Filipinas dijeron que probablemente todavía estaba en la ciudad, señalando la ferocidad de la resistencia en curso de los combatientes de Maute.

Según CNN Filipinas, algunos de esos combatientes son niños de 16 o 14 años. Refugiados de Marawi han dicho de ver a niños soldados y la anterior propaganda de ISIS sobre la región mostró a niños y jóvenes adolescentes con pañuelos negros y participando en ejercicios de entrenamiento.