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Unos 500 inmigrantes que trataban de llegar de Egipto a Malta en barco se cree que se han ahogado la semana pasada después de que los traficantes de personas, según los informes, embistieran y hundieran su embarcación, según la Organización Internacional para las Migraciones.

El informe de la OIM se basa en los informes de los pocos sobrevivientes de la tragedia que dicen que el grupo de sirios, palestinos, egipcios y sudaneses tenía la esperanza de llegar finalmente Europa.

En un incidente separado se teme que unos 70 libios se hallan ahogado en una tragedia similar que implica el hundimiento de un barco de emigrantes.

El Telegraph dice de la primera tragedia que "si se confirma se puede catalogar como el peor desastre en el Mediterráneo desde hace años.

El periódico dice que la historia "fue contada por dos palestinos que pasaron más de un día flotando en el agua antes de ser recogidos por un buque mercante con bandera de Panamá a cerca de 300 millas de Malta.

Los sobrevivientes dijeron que había habido un enfrentamiento cuando lo contrabandistas trataron de mover a los migrantes a un barco más pequeño. Christiane Berthiaume, portavoz de la Organización Internacional para las Migraciones, dijo a The Associated Press que los traficantes "utilizaron una embarcación para golpear a la otra", lo que aparentemente provocó el hundimiento.

A modo de antecedente, la AP dice: "El número de refugiados ha aumentado, mientras miles de personas huyen de los conflictos en Siria, Irak y en todo Oriente Medio y África, a bordo barcos de traficantes inseguros", en Libia Casi 110.000 personas han sido rescatadas desde enero. Al menos otras 1.889 han muerto haciendo el peligroso cruce, según la agencia de refugiados de la ONU".