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El presidente Aquino destacó el domingo la importancia de la Centralidad de ASEAN (Asociación de Naciones del Sudeste Asiático ) o la necesidad de que el bloque regional adopte una posición común sobre cuestiones clave en medio de la agresiva expansión de China en el Mar del Oeste de Filipinas (Mar del Sur de China).

En un discurso que pronunció antes de volar a Malasia para la cumbre de la ASEAN, Aquino dijo que el bloque de 10 miembros debe tener unidad para alcanzar sus objetivos.

"Creemos que una base importante de la ruta de acceso que se supone que debemos pisar se encarna en la Centralidad ASEAN. En vez del individualismo, la unidad es clave para alcanzar los objetivos que beneficien a todos", dijo el presidente en Filipino.

"Malinaw po: Ang lehitimong problema ng isa, problema rin ng lahat (Claramente: un problema legítimo es un problema de todos)", agregó.

En julio de 2012, los ministros de Exteriores de la ASEAN concluyeron su reunión en Camboya sin emitir un comunicado conjunto debido a su imposibilidad de llegar a un consenso sobre la disputa del oeste del Mar de Filipinas.

Mientras que la ASEAN está luchando para llegar a un terreno común sobre el conflicto, China está llevando a cabo actividades masivas de rehabilitación y construcción en al menos siete zonas que Filipinas considera como parte de su territorio.

China está llevando a cabo la recuperación en los Arrecifes de Panganiban (Mischief), Kennan (Chigua) y Mabini (Johnson Sur) y está construyendo estructuras en Burgos los Arrecifes Gaven, Calderón (cuarterón), Zamora (Subi), y Kagitingan (Fiery Cross).