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Un buque de inteligencia naval ruso se hundió el jueves en la costa turca del Mar Negro tras chocar con un buque que transportaba ganado y fueron evacuados todos los 78 empleados a bordo del buque, dijeron funcionarios turcos.

Los miembros rescatados de la tripulación del buque ruso Liman estaban en buen estado de salud después de la colisión con el Youzarsif H, de bandera de Togo, dijo el ministro turco de Transporte, Ahmed Arslan.

El incidente tuvo lugar con niebla y baja visibilidad a 29 km de la aldea de Kilyos, en la costa del Mar Negro, al norte de Estambul.

Las autoridades turcas enviaron un remolcador y tres buques de rescate rápidos, dijo la autoridad de seguridad costera.

Los asesores del primer ministro turco, Binali Yildirim, transmitieron su tristeza por el incidente a sus homólogos rusos, según fuentes de su oficina.

Las relaciones entre los dos países han sufrido disputas políticas sobre la guerra civil en Siria, donde Moscú y Ankara apoyan a diferentes facciones.

Los buques de guerra rusos atraviesan a menudo el estrecho del Bósforo, que atraviesa Estambul, en su camino desde el Mar Negro hasta la costa mediterránea de Siria.

Un portavoz de Hammami Livestock, propietario del Youzarsif H, dijo que no había habido pérdidas de vidas a bordo del buque. "Se considera un pequeño golpe para nosotros", dijo a Reuters en el Líbano, agregando que no tenía información sobre la causa de la colisión.

"Todavía no conocemos nuestras pérdidas, pero gracias a Dios no hay pérdida de vidas, ni de nuestro lado ni del otro", dijo, agregando que el transporte de ganado se dirigía al puerto de Aqaba de Jordania, desde Rumania.

El Youzarsif H fue construido en 1977 y tiene una capacidad de 2.418 toneladas, según datos del buque de Thomson Reuters.

El Bósforo, que atraviesa Estambul, es una de las vías fluviales más importantes del mundo para el tránsito de petróleo y granos. El canal de 17 millas conecta el Mar Negro con el Mediterráneo.

Cuando tuvo lugar la colisión, a las 11.45 am (08.45 GMT), el Bósforo ya había sido cerrado a la navegación debido a la escasa visibilidad, dijo la agencia de navegación GAC.