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Un cocodrilo por lo menos 10 pies de largo se abalanzó sobre una adolescente que nadaba en un río y corto el brazo derecho del adolescente por debajo del codo, dijo el martes los funcionarios estatales de vida silvestre.

Kaleb Langdale, de 17 años, sobrevivió al encuentro el lunes en el río Caloosahatchee, al oeste del del Lago Okeechobee. Funcionarios de vida silvestre atraparon, mataron al cocodrilo y recuperaron el brazo, pero los médicos no pudieron volver a coserlo.

"Nos pareció que el cocodrilo que fue responsable", dijo el portavoz de la Comisión de Peces y Conservación de Vida Silvestre, Jorge Pino. "Hemos sido capaces de matar al cocodrilo y diseccionar el caimán, sacar el brazo y transportar el brazo al hospital para ver si los médicos pudieran volver a colocar la extremidad".





El cocodrilo tenía 10 o 11 pies de largo (más de tres metros), dijo Pino.

El adolescente estaba el martes en buenas condiciones en Lee Memorial Hospital en Fort Myers.

El área del Condado de Glades, cerca del Lago Okeechobee, donde estaba nadando Langdale se sabe que tiene varios lagartos grandes, dijo Pino.

Los caimanes son más activos en esta época del año porque es su temporada de apareamiento, lo que los hace más agresivos y curiosos, ya que están en busca de comida y de compañeros. Funcionarios de medio ambiente advierten de que los caimanes pueden tener su hogar en a casi cualquier cuerpo de agua de la Florida.

"Cualquier cosa que se haga, cualquier chapoteo en el agua o cualquier conmoción pequeña en el agua puede atraerlos a ese lugar en particular", dijo Pino.

Sin embargo, es raro que los cocodrilos silvestres muerdan a los humanos, dijo Pino.

"Tenemos millones de personas que nadan en los ríos del estado y no pasa nada", dijo.

Desde 1948, 224 personas han sufrido mordeduras de grandes lagartos, entre ellas 22 mortales, de acuerdo a los datos de junio de 2011 de la comisión de conservación.

Funcionarios de vida silvestre están investigando la causa por la que el cocodrilo mordió a Langdale.

"Queremos entender la dinámica de la mordida y entender lo que pasó, lo que estaba haciendo el cocodrilo, lo que estaba haciendo el joven, para ver si hay algo que podemos aprender de esto", dijo Pino.