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En la noche del 23 de mayo de 2014 varias tormentas supercélulas retumbaron a lo largo de la frontera entre el Norte y Carolina del Sur y cayeron grandes cantidades de granizo. Gran parte de la lluvia era de pequeño de tamaño, pero las tormentas más fuertes descargaron trozos de hielo del tamaño de pelotas de béisbol, de acuerdo con el personal del Servicio Meteorológico Nacional en Columbia, Carolina del Sur. Cuando los observadores sobre el terreno advirtieron del granizo golpeando el suelo, un avión de alto vuelo de la NASA ER-2 voló alto por encima.

Durante su vuelo el piloto Stu Broce tomó esta fotografía de la parte de arriba de una tormenta "overshooting top" sobre Carolina del Norte. Para ponerlo en perspectiva, la tormenta estaba a unos 50.000 pies (15.000 metros) de altura, mientras que el ER-2 tenía una altitud de 65.000 pies (20.000 metros). (Los aviones comerciales suelen volar a unos 30.000 pies o 9.000 metros). Overshooting tops son protuberancias en forma de cúpula en la parte superior de tormentas eléctricas que proporcionan evidencia de corrientes ascendentes muy fuertes. Las fuertes tormentas tienden a tener overshooting tops más grandes y de mayor vida que las tormentas menos intensas.

El vuelo del ER-2 fue parte de la Integrated Precipitation and Hydrology Experiment (IPHEx), una campaña de campo diseñada para mejorar la comprensión de la precipitación sobre terreno montañoso. IPHEx es una parte de un amplio esfuerzo en curso para validar y calibrar las observaciones de la misión Global Precipitation Measurement (GPM), un programa internacional dirigido por la NASA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

Durante la campaña de seis semanas sobre las montañas apalaches meridionales, la NASA y sus socios en la Universidad de Duke y el banco de pruebas Hidrometeorología de la NOAA establecieron estaciones terrestres con pluviómetros y radares de tierra. También recogieron los datos de satélites y dos aviones. Cuando finalmente el ER-2 regresó a las instalaciones de Armstrong Flight Research de la NASA, en California, había volado 18 misiones científicas IPHEx con un total de más de 95 horas de vuelo.
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