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Un ex secretario de Asuntos Exteriores de Filipinas y un experto en seguridad de Estados Unidos dijeron el martes que el presidente electo de Filipinas Rodrigo Duterte no debe mantener conversaciones bilaterales sin condiciones con China para tratar de resolver su disputa sobre el Mar Meridional de China.

China reclama la mayor parte de las aguas, a través de los cuales pasan cada año $ 5 billones de dólares en el comercio a bordo de buques. Filipinas, Vietnam, Malasia, Taiwán y Brunei tienen demandas superpuestas, así como estrechos vínculos militares con los Estados Unidos.

Filipinas ha interpuesto una demanda en un tribunal internacional de La Haya para impugnar las alegaciones de China, un caso rechazado por China, que quiere intentar resolver el asunto bilateralmente.

Duterte ha dicho que no va a ir a la guerra contra China y puede mantener conversaciones bilaterales.

"Hay que esperar la decisión de (el tribunal) antes de empezar a hablar con China porque de lo contrario los jueces van a pensar dos veces acerca de qué es lo que estamos haciendo", dijo a la prensa el ex secretario de Asuntos Exteriores Albert del Rosario, que presentó la queja en La Haya en 2013.

Ernest Bower, director del programa del sudeste de Asia en el Centro Estadounidense para Estudios Estratégicos e Internacionales, también advirtió al gobierno contra las conversaciones bilaterales sin condiciones.

"Si las Filipinas encuentra un camino a seguir con China, que incluya el compromiso de China a renunciar a la afirmación de la línea de nueve guiones y comprometerse con un código de conducta obligatorio en el Mar del Sur de China, y luego seguir adelante", dijo a los soldados y diplomáticos en el principal base del ejército en Manila.

Pero, si no existieran tales condiciones, dijo: "Creo que las Filipinas perderían el respeto de sus socios de la ASEAN y ciertamente los EE.UU. quedarían extremadamente decepcionados".

Manila está disputando la afirmación de Beijing a un área que se muestra en sus mapas como una línea de nueve guiones que se extiende profundamente en el corazón marítimo del sudeste de Asia, y que cubre cientos de disputadas islas y arrecifes. ASEAN es la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático.

China, dijo los Estados Unidos el martes, debe desempeñar un papel constructivo en la salvaguardia de la paz en el Mar del Sur de China, mientras el secretario de Estado, John Kerry pidió charlas y una solución pacífica.