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El mar es uno de los ecosistemas mayores, menos exploradas y más singulares del planeta. Una enorme variedad de criaturas extrañas y maravillosas tienen su hogar en las profundidades del mar, incluyendo muchas especies de tiburones. Un nuevo proyecto, dirigido por nuestros amigos en el Cape Eleuthera Institute (CEI), espera aprender más acerca de estos tiburones.



De acuerdo con Edd Brooks, investigador de tiburones del CEI y director del programa de conservación:



"Alrededor de la mitad de todas las especies conocidas de tiburones hacen su casa de este ambiente frío y oscuro de alta presión, y todo el tiempo se describen nuevas especies de aguas profundas. La cuestión que nos enfrentamos actualmente es que la información básica sobre la taxonomía, biología y ecología de estos animales es prácticamente inexistente, sin embargo, ya están siendo cosechadas por la pesca comercial. Lo poco que sabemos acerca de las especies de aguas profundas es preocupante, ya que se cree que son más sensibles a la presión de pesca que todos los demás peces - y mira lo que hemos logrado hacer ya con sus primos más conocidos de aguas poco profundas. La preocupación es que en algunas áreas ya estamos perdiendo especies antes de que se puedan describir taxonómicamente".



Las profundidades del mar son en gran parte inaccesibles por los seres humanos sin los sumergibles, el equipo de investigación está utilizando una solución elegante: unas cámaras de video submarinas con cebo especializadas llamado Medusa. Las cámaras de video cebo submarinas son una herramienta de investigación cada vez más común - un reciente estudio muy publicitado las llama "cámaras chum", y esta misión usa una tecnología similar para su  investigación. Sin embargo, la Medusa, propiedad de la Ocean Research and Conservation Association y prestada a CEI para este proyecto, es única. Estas cámaras pueden grabar a la luz extremadamente baja que se encuentra en las profundidades del mar mediante el uso de luz "roja lejana", que no influye en el comportamiento de los peces ya que no pueden ver la luz en esas longitudes de onda. Además, estas cámaras pueden soportar la presión que se encuentran a más de 6.000 pies y son instrumentos que pueden medir la temperatura y salinidad del agua.













Hasta la fecha, el equipo ha desplegado la Medusa sólo un puñado de veces, pero hay proyectadas muchas más. Además de los valiosos datos obtenidos acerca de estos tiburones mal estudiados, este proyecto ofrece una oportunidad valiosa para la educación. Los estudiantes de la Escuela de la Isla, un programa de alta semestre escolar en el extranjero afiliada al Instituto del Cabo Eleuthera, han llegado a participar en todas las etapas del proyecto. La investigación en sí misma es sólo el comienzo, pero Edd Brooks está entusiasmado con los resultados preliminares y ve un gran potencial para el futuro.



"Las preguntas básicas que se han acercado en el último par de años son sólo el comienzo de las contribuciones que esperan hacer con el cuerpo creciente de conocimientos en aguas profundas - esperemos que allana el camino para tomar algunas decisiones de gestión sensibles", dijo. "A largo plazo, el objetivo es documentar el ecosistema de aguas profundas con una resolución espacial y temporal que se aplican raramente. El fácil acceso a aguas profundas (~ 20 minutos en el barco a 1800 m) nos permite acercarnos a las preguntas de investigación mediante un paradigma de aguas poco profundas - es decir, tamaño de las muestras buenas que ponen a prueba hipótesis específicas, a diferencia de paradigma impulsado por la 'exploración' de la tradicional profundidad de investigación de agua. Nuestros próximos pasos están buscando cambios específicos en la estructura de la comunidad en diferentes profundidades y en diferentes estaciones del año (ya estamos viendo una afluencia estacional de sp Centrophorus femenino. En el otoño, y mirando a la importancia de la estructura del fondo y la forma como estas comunidades bentónicas influencias distribución de depredador".