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Más de la mitad (54%) de esta pérdida de biomasa se produjo en los últimos cuarenta años

La sobrepesca ha reducido significativamente las poblaciones de las especies más grandes de peces marinos. De hecho, las existencias de peces grandes se han reducido en dos tercios en un siglo. Estos hallazgos provienen de un equipo internacional de investigación que analizó cuidadosamente más de 200 modelos de ecosistemas marinos en todo el mundo, para evaluar la evolución de la biomasa de peces en el mundo desde 1880 hasta 2007. Los científicos destacaron el colapso de las poblaciones de atún, mero, tiburones y otros depredadores superiores, con una reacción en cadena a nivel mundial que afecta a las redes alimentarias y el equilibrio de los ecosistemas.

El hombre es considerado responsable de la extinción de numerosas especies. El impacto humano se puede sentir tanto en la tierra como en el mar. De hecho, un estudio mundial revela que en sólo cien años las poblaciones de las especies de peces grandes se han reducido en dos tercios. Y este descenso está ganando velocidad. Más de la mitad (54%) de esta pérdida de biomasa se produjo en los últimos cuarenta años, es decir desde el inicio de la pesca industrial en la década de 1970.

Los océanos del mundo bajo la lupa

El equipo internacional, formado por investigadores del Institut de Recherche pour le Développement (IRD) y sus contrapartes canadienses, italianos y españoles, analizó 200 modelos de simulación de los ecosistemas marinos de todo el mundo, en un período de 1880 a 2007. Estos modelos fueron producidos a partir de datos sobre el hábitat, la ecología y las condiciones de alimentación de más de 3.000 especies de peces. Los científicos extrajeron más de 68.000 estimaciones de la biomasa de peces en diferentes puntos del mundo y en varios puntos en el período del estudio. Eran por lo tanto capaces analizar la evolución de los recursos pesqueros en el espacio y el tiempo, revelando el colapso de las poblaciones de depredadores superiores en el último siglo.

El hombre prefiere peces grandes

Los investigadores culpan a la sobrepesca. Atún, mero, patín, tiburones y pez espada son los favoritos entre los consumidores, alentando a los pescadores a ir por estas especies de peces de gran tamaño. Primero se buscan estas capturas de alto valor y luego tienden a agotar las poblaciones de peces. Un gran número de estas especies están amenazadas de extinción.

Las reacciones en cadena

La pérdida de estos depredadores superiores tiene un efecto dominó en toda la cadena alimentaria. Se rompe el equilibrio de las poblaciones de sus presas - pequeños peces, medusas, etc. - que luego proliferan. De hecho, el estudio ha demostrado que las sardinas y las anchoas han visto doblar sus números en el último siglo. El estudio también demuestra que la estructura trófica de los ecosistemas marinos cambió a escala mundial durante el siglo XX, con los océanos que estaban previamente predominados por especies de peces grandes ahora se han transformado en espacios dominados por peces pequeños.

¿Es este hallazgo realmente tan preocupante para la pesca? Hay una doble respuesta a esta pregunta: los peces pequeños tienen ciclos de vida cortos y son más vulnerables a las fluctuaciones ambientales.

Artículo científico: A century of fish biomass decline in the ocean

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