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El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, ha expresado su pesar después de que Barack Obama canceló el que habría sido el primer encuentro entre los dos hombres en respuesta a la amenaza del líder filipino a jurar en el presidente de Estados Unidos.

Se esperaba que Obama dialogase con el Sr. Duterte sobre las ejecuciones extrajudiciales que se están realizando en las Filipinas durante la "guerra contra las drogas", en una reunión en el marco de la cumbre de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático en Laos.

Pero horas antes de que Obama aterrizase en Vientiane, capital de Laos, el Sr. Duterte espetó a la prensa en tagalo que si Obama lo desafiase en los homicidios, "¿Quién es él? Soy un presidente de un estado soberano y hemos dejado de ser una colonia. No tengo ningún maestro excepto la gente filipina, nadie pero nadie. Usted debe ser respetuoso. No se limite a lanzar preguntas. Hijo de puta (Anak ng isang kalapating mababa ang lipad), me jurará en que en ese foro", dijo el Sr. Duterte.



Después que fue cancelada la reunión bilateral, el Sr. Duterte, quien es conocido por su lenguaje fuera de tono, dijo el martes en un comunicado: "Si bien la causa inmediata fue mi fuerte comentario a ciertas preguntas de la prensa que provocaban preocupación y angustia, también lamentamos que se viese como un ataque personal contra el presidente de Estados Unidos".

Un comunicado el martes de la oficina de Duterte que el insulto "hijo de la perra" fue dirigido a la periodista cuya pregunta le hizo responder airadamente, y no a Obama.

La disputa diplomática destaca algunas de las tensiones en torno al "giro a Asia" de los Estados Unidos en medio de las ambiciones territoriales de China. Filipinas y los EE.UU. han sido aliados de tratados desde principios de 1950. El Sr. Duterte ha cultivado una imagen de tipo duro - lo que le valió el apodo de "The Punisher" y "Harry el sucio" - que le ayudó a llegar a la presidencia a principios de este año.

Desde que fue elegido Duterte, más de 1.900 personas han muerto, incluyendo al menos 700 en las operaciones policiales que formaban parte de la dura línea de guerra del Presidente contra las drogas.