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El animal, un elefante asiático de unos cinco años, fue un regalo del gobernador de Filipinas Simón de Anda y Salazar, al rey Carlos III. En 1773, viajó a España desde Manila a bordo de la fragata Venus de la Real Armada y desembarcó en la Isla de León (hoy San Fernando), en la bahía de Cádiz tras 180 días de navegación. La fragata Venus fue conocida también por Santa Brígida fue construida en los astilleros de La Carraca en 1755 donde acabó sus días hundiéndose por falta de carena en 1809.