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Un antiguo barco ballenero japonés con el nombre de un creador del programa de televisión Los Simpsons es el último buque preparando para unirse a la campaña anti-caza de ballenas en el Océano Austral



El barco de Sea Shepherd Conservation Society, Sam Simon, ha atracado en Hobart.



El grupo dice que el barco japonés de investigación de 56 metros que el gobierno japonés lo utilizaba antiguamente para apoyar la caza de ballenas en el Pacífico.



Sea Shepherd lo compró por $2 millones a través de una tercera empresa con sede en los EE.UU. a principios de este año.



Fue pagado y nombrado después con el nombre del co-productor de Los Simpsons.



El Sam Simon llegó a Brisbane en septiembre, donde fue reparado y pintado.



En la actualidad lleva en el casco el emblema de Sea Shepherd con la palabra "investigación" en letras de molde, imitando a los barcos balleneros japoneses.



Se unirá al grupo del Steve Irwin, Bob Barker y Brigitte Bardot para tratar de detener la caza anual de ballenas de Japón este verano.



El capitán del Sam Simon, Locky McLean, dice que la nave prestó apoyo a las flotas balleneras en el Pacífico noroeste.



Pero dice que el grupo no está tratando de hacer una declaración con la compra.



"No es tanto que queríamos específicamente comprar un barco en Japón, es el hecho de que estábamos buscando un barco muy sólido que pueda cumplir con ciertos requisitos y este determinado buque se encontraba en Japón", dijo.













Hablando desde el Pacífico Sur, el director de Sea Shepherd, el capitán Paul Watson, dijo que espera poner fin a la caza de ballenas del Océano Austral para siempre.



"Nunca hemos sido más fuertes, nunca han sido más débiles", dijo.



"El año pasado sólo obtuvieron el 26 por ciento de su cuota, el año anterior el 17 por ciento, es por eso que estamos llamando a la operación de este año "cero tolerancia".



"Vamos a tratar de asegurarnos de que no se mate a una sola ballena, así que vamos a desplegar esos cuatro buques en el área e interceptarlos.



El Sam Simon se dirigirá al Océano Austral a finales de este mes.



Estrá abierto al público mientras atraque en Hobart.