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Un flujo de lava del volcán Kilauea de Hawai se aceleró el fin de semana, lo que provocó que las autoridades locales y los residentes se preparasen para posibles evacuaciones en la Isla Grande.

La roca fundida se arrastraba esporádicamente pendiente abajo hacia el pequeño pueblo de Pahoa. A partir de ayer por la noche (26 de octubre), una porción de la corriente de lava se había sumido el cementerio de Pahoa, según el Observatorio de Volcanes de Hawai .

El flujo volcánico se ha estado moviendo al noreste a una velocidad de 15 a 20 yardas (13,7 a 18,2 metros) por hora, de acuerdo con una actualización de la Agencia de Defensa Civil de Hawai. Aunque los residentes de Pahoa aún no han recibido la orden de evacuar, los servicios de emergencia iban ayer de puerta en puerta en el área inmediata para informar a los residentes sobre las condiciones del flujo y los posibles planes de evacuación. La Cruz Roja también abrió un refugio de emergencia en la ciudad cercana de Keaau, informó HawaiiNewsNow .

Ayer por la noche, a la hora local 21:30 (3:30 am de hoy EDT), la lava estaba a 600 yardas (550 m) de Pahoa Village Road, y se ha cerrado una parte de la calle. La Agencia de Defensa Civil advirtió que las condiciones de humo pueden empeorar en algunas zonas a sotavento de la corriente de lava cuando se desliza a través de la hierba y la vegetación. Los científicos también están preocupados por las explosiones de metano que se han observado en el flujo de lava, informó NBC News . Los bolsillos de gas atrapados desde las plantas en descomposición provocan las explosiones.

El llamado flujo del 27 de junio, llamado así por el primer día en que apareció desde un respiradero en el cráter Pu'u O'o del Kilauea, se ha inflado en algunas áreas a profundidades hasta el tórax ya que la lava fresca se acumula bajo la corteza dura del flujo. El color naranja brillante en los bordes de color naranja-amarillo de la corriente de lava puede alcanzar temperaturas superiores a 1.650 grados Fahrenheit (900 grados Celsius), de acuerdo con el Observatorio de Volcanes de Hawai.

El cráter Pu'u O'o es parte de la grieta oriental del Kilauea donde los respiraderos y las grietas han derramando lava sin parar durante 30 años de la erupción continua desde 1983. El Kilauea ha destruido decenas de edificios cercanos en la zona de los alrededores de la región de la Puna Hawái, incluyendo el centro de visitantes de Hawái Volcanoes National Park en Wahaula, la subdivisión Royal Gardens y muchas casas y edificios en la ciudad de Kalapana.

Los científicos del Observatorio de Volcanes de Hawai planeaban continuar monitoreando el flujo de la tierra y habían programado un vuelo sobre la zona.