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Desde el pasado sábado 13 de junio y hasta el próximo día 12 de julio, 17 investigadores y técnicos de los centros oceanográficos de Baleares, Murcia, Vigo, Málaga y Madrid del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y dos miembros de la Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLife), realizan a bordo del buque oceanográfico Cornide de Saavedra la cuarta campaña de investigación oceanográfica MEDIterranean Acoustic Surveys (MEDIAS-2012), con el objetivo de evaluar la biomasa del stock reproductor de anchoa en el Mediterráneo español.



Se trata de una campaña de investigación oceanográfica cuyo objetivo principal es llevar a cabo una evaluación conjunta mediante métodos acústicos de la biomasa del stock reproductor de anchoa o boquerón (Engraulis encrasicolus) como especie de gran interés comercial en este área. La campaña se lleva a cabo durante los meses de puesta de esta especie y, además, se estimarán las abundancias y biomasas de la sardina (Sardina pilchardus) y de las especies de la comunidad pelágica acompañante.



La metodología de trabajo consiste en la realización de una parrilla de muestreo de 128 radiales que se llevarán a cabo en la plataforma continental del litoral mediterráneo español, entre 30 y 200 metros de profundidad, desde la frontera con Francia hasta Punta Europa.



Para su consecución se utilizan diversos equipos científicos como la ecosonda científica EK-60, equipada con cinco frecuencias de trabajo (18, 38, 70, 120 y 200 kHz.), tres artes de arrastre pelágico de distinta abertura vertical (10, 16 y 22 metros) equipados con una sonda de red, dos CTD para estudiar las variables físicas de la columna de agua muestreada y un muestreador en continuo de huevos y larvas de peces CUFES (Continuous Underway Fish Egg Sampler) cuyo objetivo principal es determinar la abundancia y distribución espacial de los huevos y larvas de anchoa (Engraulis encrasicolus), alacha (Sardinella aurita) y jureles (Trachurus spp.) presentes en la zona estudiada.



Además, y como experiencia piloto, se llevará a cabo una puesta a punto del protocolo de trabajo para identificación de capas planctónicas con tres muestreadores distintos.



La campaña cuenta también con la presencia de observadores de depredadores superiores como aves marinas y cetáceos lo que permitirá obtener índices relativos de densidad y abundancia de todas las especies de aves marinas, y solo de abundancia en el caso de los cetáceos.



Las campañas MEDIAS



Estos estudios se engloban dentro de un conjunto de campañas de evaluación de biomasa de los stocks pelágicos mediante evaluación acústica en los que se generan conocimientos científicos para la gestión de las pesquerías en el área y que se llevan a cabo de forma conjunta por los países mediterráneos pertenecientes a la Unión Europea (Francia, Italia, Grecia, Eslovenia, Malta y España) a los que recientemente se incorporaron Bulgaria y Rumanía. La campaña, incluida en el marco de la Data Collection Framework (DCF) -programa comunitario plurianual de recopilación, gestión y uso de datos del sector pesquero-, se viene realizando anualmente desde 2009 dentro de un programa financiado por la Dirección General de Asuntos Marítimos y Pesquerías (DGMARE) de la Unión Europea.



Las campañas de evaluación acústica constituyen uno de los principales métodos para el estudio directo de las poblaciones pesqueras de especies de pequeños pelágicos. El IEO inició las campañas de evaluación acústica de las especies pelágicas de la plataforma mediterránea española en la década de los 80 y lleva realizando campañas de evaluación acústica de forma estandarizada desde el año 1990 en la época de otoño-invierno (campaña oceanográfica ECOMED), siendo el principal objetivo la estimación del reclutamiento del boquerón (Engraulis encrasicolus) y del stock reproductor de sardina (Sardina pilchardus).



La campaña MEDIAS 2012, cuyo que lidera Ángel Fernández del Centro Oceanográfico de Murcia, se enmarca dentro del proyecto de investigación "Desarrollo de Técnicas Acústicas para aplicación a pesquerías de pelágicos y otras especies marinas" de acrónimo DETAC II, cuya investigadora principal y responsable del grupo de investigación DETAC es Mª Magdalena Iglesias del Centro Oceanográfico de Baleares del IEO.