1
Al final de su temporada de fusión, la medida del hielo marino del Ártico se situó en la segundo más baja en la media diaria y la quinta más baja en el promedio mensual, de acuerdo con los científicos del Centro Nacional de Hielo y Nieve (NSIDC) y de la Universidad de Colorado en Boulder, Estados Unidos.

La extensión del hielo marino se retrajo el 10 de septiembre a 4,14 millones de kilómetros cuadrados (1,60 millones de millas cuadradas), un incremento muy rápido. Al final del mes, la extensión del hielo marino tenía en promedio de 4,72 millones de kilómetros cuadrados (1,82 millones de millas cuadradas).

El grado mínimo de este año se vincula estadísticamente con el mínimo de 2007, cuando el 18 de septiembre la extensión del hielo marino del Ártico se midió en 4,15 millones de kilómetros cuadrados (1,60 millones de millas cuadradas).

Después que en 2016 se alcanzó el mínimo, la extensión del hielo aumentó rápidamente, lo que resulta que el promedio mensual de septiembre de este año sea el quinto más bajo en los registros por satélite. Hasta el año 2016, el promedio mensual de septiembre del hielo marino del Ártico ha disminuido a un ritmo de 13.3 por ciento por década. Las diez extensiones más bajas de hielo de septiembre en los registros por satélite se han producido en los últimos diez años.

El invierno de 2015/2016 fue extremadamente caliente sobre el Océano Ártico, preparando el escenario para un posible récord mínimo en septiembre. Sin embargo, prevaleció sobre el Océano Ártico de junio a agosto tiempo tormentoso y frío.

A pesar de las desfavorables condiciones atmosféricas en general, el 10 de septiembre, la extensión del hielo marino alcanzó en el Ártico un mínimo estacional de 4,14 millones de kilómetros cuadrados (1,60 millones de millas cuadradas).

"La temporada 2016 comenzó la fusión con una gran cantidad de hielo bastante delgado", señaló el científico del NSIDC Julienne Stroeve. "Esto puede ayudar a explicar por qué, a pesar del tiempo de verano desfavorable para la pérdida de hielo marino, la medida en el mínimo de temporada terminó empatado en el segundo más bajo".

La causa de la rápida tasa de crecimiento del hielo después del mínimo de temporada no se ha evaluado completamente, pero según el director del NSIDC Serreze, "La evidencia sugiere que una vez que se alcanzó el mínimo, no había mucho calor en la capa superior del océano, por lo que sólo hizo falta un poco de enfriamiento para que se forme hielo".

La cubierta de hielo marino del Ártico crece cada otoño e invierno sin el sol durante varios meses, y se contrae durante la primavera y el verano. Cada año, el hielo del Ártico alcanza su punto mínimo en septiembre. La tendencia a la baja es la medida de las influencias del hielo marino de verano por la cantidad de luz solar que se refleja en comparación con la absorbida, que a su vez afecta al clima. La pérdida de hielo de verano está afectando a los ecosistemas del Ártico y está haciendo la región más accesible a la navegación y otras actividades.

En el hemisferio sur, la extensión del hielo marino en la Antártida alcanzó el 31 de agosto de 2016 18,44 millones de kilómetros cuadrados (7.12 millones de millas cuadradas). Esto parece ser su máxima extensión para el año. Este es el máximo más temprano en los registros por satélite desde 1979, y la primera vez que el máximo se ha producido en agosto. Esto es 240.000 kilómetros cuadrados (93.000 millas cuadradas) mayor que la extensión media para esta fecha de 18.20 millones de kilómetros cuadrados (7,03 millones de millas cuadradas). A pesar de los últimos años con extensión máxima de registro en la Antártida, este año es el décimo máximo más bajo de la Antártida en los registros por satélite.

Científicos del NSIDC dijeron que un patrón de intensos vientos que se extendieron en septiembre por casi la mitad del continente desde la zona de Tierra de Wilkes en el mar de Weddell contribuyó al temprano máximo Antártico. Más fuerte que la presión baja media en esta zona, junto con la alta presión cerca de las Islas Malvinas en el Atlántico sur, y cerca del extremo sur de Nueva Zelanda en el Océano Pacífico, crearon dos regiones de vientos del noroeste superiores.