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El Jefe de la Armada China ha advertido a su contraparte de Estados Unidos que encuentros entre sus fuerzas podrían derivar en un conflicto, informaron el viernes medios estatales, dos días después de que un destructor estadounidense navegase cerca de unas islas artificiales de Pekín en el Mar de China Meridional.

Los comentarios de Adm. Wu Shengli, que comanda la Armada china, fueron hechos en una llamada de vídeo con el almirante estadounidense John Richardson, que duró aproximadamente una hora, dijo la agencia de noticias Xinhua de Beijing.

Vinieron después de que destructor de misiles guiados USS Lassen navegó a 21 kilómetros (12 millas náuticas) del Arrecife Zamora (nombre internacional: Subi Reef), un arrecife reclamado por Filipinas en el archipiélago Spratly que China ha hecho suyo y convirtió en una isla artificial.

Las autoridades chinas controlaron y advirtieron al buque de la distancia, pero no intervinieron de otra manera, aunque Pekín convocó después al embajador de Estados Unidos y denunció lo que calificó como una amenaza a su soberanía.

"Si los EE.UU. continúan llevando a cabo este tipo de peligrosos actos de provocación, podría haber una grave situación entre las fuerzas de primera línea de ambos lados en el mar y en el aire, o incluso un pequeño incidente que podría desatar conflictos", dijo Xinhua citando a Wu.

"Espero que los EE.UU. aprecien la duramente ganada buena situación entre las armadas chinas y estadounidenses, y eviten que vuelvan a ocurrir incidentes similares", agregó Wu.

Beijing insiste en que tiene derechos soberanos en casi todo el Mar del Sur de China, una vía fluvial estratégica a través de la cual se comercializa cerca de un tercio de todos los transportes de petróleo en el mundo.

Las aguas en disputa también son reclamadas, en parte o en su totalidad por Vietnam, Malasia, Filipinas, Taiwán y Brunei y también se han convertido en el escenario de una lucha por el dominio regional entre Pekín y Washington, dos grandes potencias económicas y militares del mundo.

Las tensiones se han incrementado desde que China transformó varias áreas de arrecifes en pequeñas islas capaces de albergar instalaciones militares, una medida de los Estados Unidos dice que amenaza la libertad de navegación.

Washington ha dicho en repetidas ocasiones que no reconoce las reclamaciones chinas a las aguas territoriales alrededor de las islas artificiales.