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Un dique seco flotante enorme y ruinoso utilizado en el Pacífico desde la Segunda Guerra Mundial se está moviendo a Filipinas después de pasar casi medio siglo en la Base Naval de Guam.

Varios remolcadores locales y el remolcador Rhocas de 467 toneladas de Filipinas sacaban al Richland de Apra Harbor el miércoles en preparación para un remolcador de alta mar que lo llevará a las Filipinas y tardará varios días. El Rhocas comenzó ese remolque el jueves.

"He estado trabajando en este dique seco desde que tenía 18 - en los años 1970 y 80", dijo en un comunicado de la Marina Pablo Yatar, un operador de grúa con Guam Shipyard. "Trabajé en él mientras era un dique seco activo, pero ha llegado a su ciclo de vida, y es una buena cosa ver que se vaya después de todo este tiempo".

No está claro qué pasará con el dique seco una vez que se llega a las Filipinas. El dique tiene una profunda cuenca que puede ser inundada por lo que los buques pueden ser flotados y reparados después que se drena el agua.

Richland - con más de dos campos de fútbol de largo, 124 pies de ancho y 57 pies de altura - fue construido en 1943 por Chicago Building & Iron Co., de Eureka, California, y puesto en servicio el año siguiente, dijo la Armada. Fue remolcado primero a Pearl Harbor, Hawai, y luego a los atolones Eniwetok y Ulithi antes de hacer su camino a San Pedro Bay, Filipinas, para ser utilizado con barcos de Estados Unidos y aliados cerca del final de la Segunda Guerra Mundial.

Fue reclasificado como un dique seco flotante auxiliar medio en 1946 y rebautizado Richland en 1968 cuando llegó a Apra Harbor, mientras que la guerra de Vietnam estaba en marcha y Guam sirvió como un importante punto de partida para barcos y aviones.

Los muelles de la base han sido objeto de reformas importantes en los últimos años, con las mejoras que se han hecho no hay lugar para el anticuado dique seco, dijo el otoño pasado el Capt. Alfred "Andy" Anderson, comandante de la base.