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Amplias áreas metropolitanas, tanto en área física como en población, por lo general se agregan para formar económica, política y, en cierta medida, entidades vinculadas socialmente, conocidas como aglomeraciones urbanas. El término "megalópolis" también se ha utilizado.

Una de las mayores aglomeraciones urbanas del mundo se encuentra a lo largo de la costa este de los Estados Unidos, y  se ha denominado el Atlántico Litoral Conurbano (ASC, por sus siglas en inglés). La ASC se extiende más de 1.000 kilómetros (600 millas) e incluye los principales centros económicos, gubernamentales y culturales de Boston, Massachusetts; Nueva York, Nueva York; Filadelfia, Pennsylvania; Baltimore, Maryland; y Washington, Distrito de Columbia.


Imagen nocturna de la costa Este de EEUU desde la Estación Espacial Internacional



Esta fotografía astronaútica incluye todas las áreas metropolitanas de la ASC a excepción de Boston (ubicada a la salida de la imagen hacia el noreste). Esta imagen nocturna pone de relieve la posición y extensión de cada área metropolitana a través de patrones de iluminación urbana. La creación y el crecimiento de la conurbación se vio facilitada por las redes de transporte, ferrocarriles, carreteras y rutas de vuelos para el traslado de bienes, materiales y población entre las ciudades.

Otras dos grandes áreas metropolitanas son visibles en la imagen -Norfolk y Richmond, Virginia, en la imagen inferior izquierda-, pero no se consideran parte de la ASC. En contraste con las luces de la ciudad a lo largo de la costa y el interior, el Océano Atlántico se presenta como una región con rasgos oscuros que llena el cuarto inferior derecha de la imagen.

La fotografía astronaútica ISS027-E-20129 fue adquirida el 6 de abril de 2011, con una cámara digital Nikon D3S usando un lente de 80 mm, y es proporcionado por la Estación Espacial Internacional Crew Earth Observations experiment and Image Science & Analysis Laboratory, Johnson Space. La imagen fue tomada por la tripulación de la Expedición 27. La imagen ha sido realzada para mejorar el contraste. Los defectos de la lente se han eliminado. El Programa de la Estación Espacial Internacional apoya el laboratorio como parte del Laboratorio Nacional de la ISS para ayudar a los astronautas a tomar fotografías de la Tierra que será de gran valor para los científicos y el público, y hacer que las imágenes estén disponibles gratuitamente en Internet.

Imágenes adicionales tomadas por los astronautas y cosmonautas se puede ver en NASA/JSC Gateway to Astronaut Photography of Earth. Leyenda de William L. Stefanov, NASA-JSC.



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