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Los Estados Unidos pagará a las Filipinas 87 millones de pesos ($ 1,9 millones) por los daños causados por un dragaminas de la marina americana que encalló el año pasado en un arrecife de coral protegido, dijo el viernes un funcionario.

El Secretario de Relaciones Exteriores Albert del Rosario, dijo en una audiencia legislativa que los EE.UU. habían accedido a pagar la indemnización.

El dragaminas USS Guardián encalló en el Parque Nacional Marino de Tubbataha en enero del año pasado y se retiró dos meses más tarde después de haber sido desmantelado y sacado pieza por pieza por una grúa para evitar más daños al arrecife.

El arrecife ha sido designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Una evaluación conjunta de la gestión del parque, el Fondo Mundial para la Naturaleza y otros expertos encontró que fueron dañados 2.345 metros cuadrados (25.240 pies cuadrados) de coral.

La Flota del Pacífico de los Estados Unidos relevó al capitán al mando de la nave, oficial y navegante ejecutivo, ayudante de navegador y oficial de cubierta después que los resultados iniciales indicaron que no habían podido cumplir con los procedimientos estándar de navegación en el momento de la puesta a tierra.