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Filipinas dio la bienvenida la semana pasada a su 100 millonésimo ciudadano con el nacimiento de una niña en Manila el 27 de julio de 2014. El país ya es el duodécimo más poblado del mundo. 12 millones de personas viven en Metro Manila, por lo que es una de las áreas urbanas más densas de la Tierra.


En ninguna parte es esto más evidente que en las zonas de viviendas suburbanas en las periferias de Metro Manila. Lupang Arenda, en los límites de Taytay y Cainta, los dos municipios más poblados del país, es uno de ellos. Se encuentra en las orillas de la Laguna de Bay, una zona propensa a las inundaciones durante la marea alta o fuertes lluvias. Más de 40.000 personas viven en un área de 80 hectáreas, es decir menos de un kilómetro cuadrado.


Según proyecciones de la Autoridad de Estadísticas de Filipinas, en Filipinas nacen tres bebés cada minuto. El resultado es una densa superficie habitable cuyo mejor ejemplo es Lupang Arenda. Lo común aquí son los hogares con cuatro familias que viven bajo un mismo techo.


Eusebio Avenue, la carretera principal que conduce a las zonas residenciales, está llena de gente en un día cualquiera. Las calles interiores se denominan Mapalad, Mapagparaya, Matulungin, etcétera - nobles virtudes de un filipino.


Lamentablemente, en el estado los propios caminos son todo menos nobles. Cuando llueve, se tapan las alcantarillas y el agua se desborda a las calles.


Los residentes siguen comprando agua por galones en ausencia de agua potable.


Mientras hacen falta necesidades básicas, hay una gran cantidad de clínicas de maternidad. Caminando unos metros se pueden ver los carteles de las clínicas de maternidad, uno tras otro. Hay una lista de espera de mujeres embarazadas en todas las clínicas.


La promulgación de la Ley de Salud Reproductiva (RH), aparentemente no ha frenado el crecimiento de la población. Problemas de salud, alimentación, vivienda y otras necesidades básicas siguen persiguiendo al país.


Lupang Arenda, una vez un idílico campo de granjas en Laguna de Bay, no es más que una parte del problema de la creciente población.


Leer en inglés: The Philippines, 100 million and counting