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La Guardia Costera de Filipinas continuó el martes la búsqueda de 18 tripulantes de un buque de carga que se hundió a causa del tifón Nock-Ten, que golpeó el país el día de Navidad.

El portavoz de la Guardia Costera, Armand Balilo, dijo que otros 14 tripulantes han sido rescatados y uno murió después de que el M/V Starlite Atlantic se hundió en la ciudad de Mabini, en la provincia de Batangas, donde el poderoso tifón pasó el lunes al mar de China.

El Starlite Atlantic buscó cobertura en un área de anclaje a medida que el tifón pasaba y su tripulación decidió mudarse a aguas más seguras, pero encontró enormes olas y fuertes vientos, causando que su nave se hundiera, dijo Balilo, agregando que otro buque de carga y pasajeros (en la imagen) encalló en Mabini, al sur de Manila.

Al menos siete personas murieron a causa del tifón, incluyendo al tripulante del barco hundido y los aldeanos que se ahogaron de las inundaciones o fueron clavados por árboles caídos o un muro colapsado en las provincias de Albay y Quezon.

Nock-Ten, conocido localmente como Nina, obligó a más de 420.000 aldeanos a abandonar sus celebraciones navideñas hasta albergues de emergencia y otros terrenos más seguros. La electricidad se cortó en varias provincias y los vuelos y los transbordadores fueron puestos a tierra, dejando a los pasajeros en tierra.

Cerca de 20 tifones y tormentas azotan a Filipinas cada año. En los últimos 65 años, siete tifones han afectado el día de Navidad, la fiesta más grande de la nación del sudeste asiático.

La tormenta fue una de las más fuertes en las Filipinas desde que el tifón Haiyan dejó más de 7.300 personas muertas o desaparecidas y desplazó a más de 5 millones en 2014.