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La isla filipina de Boracay permanecerá cerrada a los turistas durante seis meses debido a las preocupaciones por el daño a sus costas, una vez prístinas.

Un portavoz del presidente Rodrigo Duterte dijo que el cierre comenzaría el 26 de abril.

A principios de este año, Duterte dijo que Boracay se estaba convirtiendo en un "sumidero" y amenazó con cerrarlo.

La isla, conocida por sus playas de arena blanca, atrajo a casi 2 millones de visitantes el año pasado.

La decisión ha generado preocupación por las miles de personas empleadas en el agitado mercado turístico de Boracay.

La isla es el hogar de alrededor de 500 empresas relacionadas con el turismo, que obtuvieron ingresos anuales de $ 1.07bn (£ 760m) el año pasado. El gobierno dijo que las compañías afectadas recibirán ayuda financiera.

No está claro cómo se implementará el cierre, aunque el departamento de comercio e industria había propuesto anteriormente cerrar la isla en fases, diciendo que un cierre total sería perjudicial para las empresas y los medios de subsistencia.

Temores de daño

El movimiento sigue a la creciente preocupación por la salud ambiental de la isla.

Las autoridades advirtieron que las empresas habían estado vertiendo aguas residuales en las aguas circundantes.

En febrero, el Sr. Duterte condenó a los hoteles, restaurantes y otras empresas turísticas de la isla, acusándolos de verter aguas residuales directamente en el mar.

"Te acusaré por negligencia grave del deber [por] hacer de Boracay un estanque de peces o una piscina de alcantarillado", dijo el Sr. Duterte en ese momento.

"O bien [tú] lo limpias o lo cerraré permanentemente. Habrá un momento en que no irán allí más extranjeros".