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Filipinas comprará tres nuevos aviones de transporte de España para reforzar su ejército mal equipado en el manejo de las amenazas externas y los desastres naturales, dijo el domingo un portavoz militar.

Según el acuerdo el primero de los tres aviones C295 será entregado este mes, con un coste total de 5,29 mil millones de pesos (US $ 119 millones de dólares), dijo el general de brigada Joselito Kakilala.

"Uno se entregará a finales de este mes para HADR (asistencia humanitaria y operaciones de socorro), transporte militar y de otro tipo usos", dijo.

El C295 es un avión de doble turbohélice capaz de transportar hasta nueve toneladas o 71 soldados, utilizando pistas de aterrizaje cortas sin preparar de acuerdo con el sitio web del fabricante Airbus Defence and Space.

Filipinas, que tiene uno de los ejércitos más débiles de la región, ha estado tratando de modernizar sus fuerzas armadas en medio de crecientes tensiones con China sobre el territorio en disputa en el Mar del Sur de China.

El año pasado firmó un acuerdo para comprar 12 aviones FA-50 a Corea del Sur por alrededor de $ 421,120,000.

El país también sufre frecuentes desastres nacionales.

Los desastres como el súper tifón Haiyan, en el que murieron más de 7.350 personas y devastó un área tan grande como Portugal en noviembre de 2013, han requerido con frecuencia el transporte en masa de bienes de socorro y personal a diferentes partes del archipiélago.