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Filipinas ha completado un estudio científico de 18 días en el Mar de China Meridional para evaluar la condición de los arrecifes de coral y dibujar un mapa náutico de la zona en disputa, dijo el jueves un alto funcionario de seguridad.

Dos buques de investigación, incluyendo un buque de investigación avanzada adquirido de los Estados Unidos, realizaron estudios alrededor de Scarborough Shoal y en tres islas, incluida Thitu, en el grupo Spratly, dijo el asesor de seguridad nacional Hermogenes Esperon.

"Esta empresa puramente científica y ambiental fue llevada a cabo en línea con las responsabilidades filipinas bajo la Convención de las Naciones Unidas del Derecho del Mar para proteger la biodiversidad marina y garantizar la seguridad de la navegación dentro de la ZEE de Filipinas", dijo Esperon en un comunicado.

No dio detalles de los hallazgos de las evaluaciones de los arrecifes y de la cartografía náutica del área realizada entre el 7 y el 25 de abril.

China reclama casi todo el mar de China meridional, pero parecía haber permitido la investigación. Brunei, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam también tienen demandas en la estratégica vía fluvial.

Otros países de la región estaban haciendo regularmente estudios científicos en la zona, dijo un funcionario de la marina que se negó a ser nombrado.

El funcionario de la marina dijo a Reuters que Filipinas también lleva a cabo una encuesta marina de vez en cuando, pero esta fue su primera gran empresa desde 2011, cuando un barco de patrulla chino acosó a una nave de reconocimiento contratada por una compañía anglo-filipina para explorar petróleo y gas en Reed Bank.

Esperon dijo que participaron en la expedición investigadores de la Secretaría de Medio Ambiente, la principal universidad del país y la marina.

"Esta es la primera etapa de la expedición", dijo, y agregó que el gobierno también planea realizar investigaciones en Benham Rise, parte de la plataforma continental de Filipinas, en el Océano Pacífico.