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Indonesios y malayos se encuentran entre los yihadistas extranjeros que luchan contra los militares después de sitiar una ciudad del sur de Filipinas, dijo el viernes el gobierno, en una rara admisión de lo que se dijo fue una "invasión" del Estado islámico.

El ejército ha desplegado helicópteros de ataque y fuerzas especiales para expulsar a los rebeldes del grupo Maute vinculado al Estado Islámico fuera de la ciudad de Marawi y malayos, indonesios y otros extranjeros estuvieron entre los seis guerrilleros muertos el jueves.



El anuncio eleva la amenaza que los expertos y militares dicen son movimientos del Estado islámico para explotar la pobreza y la ilegalidad de la isla de Mindanao predominantemente musulmana para establecer una base para extremistas del sudeste asiático y más allá.

"Lo que está sucediendo en Mindanao ya no es una rebelión de ciudadanos filipinos", dijo en una conferencia de prensa el canciller general José Calida.

"Se ha transformado en invasión de terroristas extranjeros, que atendieron la llamada del ISIS para ir a Filipinas si encuentran dificultades para ir a Irak y Siria", dijo, usando las siglas de Estado Islámico.

El presidente Rodrigo Duterte ha cumplido con su amenaza de imponer la ley marcial en Mindanao, la segunda isla más grande del país, para detener la expansión del Islam radical. Él ha estado pidiendo a gobernadores de Mindanao y líderes religiosos que trabajen con el gobierno para mantener a raya a los extremistas.

Duterte advirtió recientemente que los combatientes del Estado islámico expulsados de Irak y Siria terminarán en el sur de Filipinas y que su país corre peligro de "contaminación".

El Maute, que ha prometido lealtad al Estado islámico, mantuvo el viernes sus posiciones en puentes y edificios mientras tropas de tierra lanzaban ofensivas matutinas para expulsar a los restantes pistoleros después de disturbios que han matado a 11 soldados y 31 militantes.

La Casa Blanca dijo el jueves que apoya a Filipinas en su lucha contra los "terroristas cobardes".

Pocos de los 200.000 habitantes de Marawi permanecieron después de que los militantes se volvieran locos, incautando e incendiando escuelas, un colegio y un hospital. Liberaron a más de 100 prisioneros y tomaron como rehenes a un sacerdote y a unos feligreses en la catedral de la ciudad.

No son verdaderos musulmanes

Convoyes de vehículos llenos de evacuados y protegidos por soldados fuertemente armados llegaron a la cercana ciudad de Iligan. Un residente cristiano, Mark Angelou Siega, describió cómo los estudiantes huyeron en medio de los temores de que los rebeldes tomarían el control de su campus universitario.

"Nos preparábamos para los exámenes y podíamos escuchar los disparos y las bombas", dijo a Reuters.

"Estábamos tan asustados y nuestros hermanos y hermanas musulmanes estaban seguros de que llegarían a nosotros".

"Estos terroristas no son verdaderos musulmanes".