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Filipinas está estudiando seriamente la posibilidad de realizar exploraciones conjuntas con China en programas de recursos naturales en un área que reclaman ambos países en el Mar de China Meridional, según un diplomático filipino.

GMA News cita al Embajador en China José Santiago Sta. Romana diciendo el lunes que los departamentos de energía y asuntos exteriores ya habían sido encargados de estudiar la posibilidad de explorar conjuntamente las aguas en disputa en un área que Manila se refiere como el Mar de Filipinas Occidental.

Sta. Romana subrayó que el estudio viene con el gobierno esperando que el suministro de energía de sus campos de gas Malampaya comience a disminuir en 10 años.

En julio, un tribunal internacional de La Haya falló a favor de Manila en una disputa marítima llevada a cabo por el predecesor del presidente filipino Rodrigo Duterte, concluyendo que China no tenía bases legales para reclamar derechos históricos a la mayor parte del mar.

Duterte ha dicho que está abierto a la exploración conjunta de petróleo con China en la zona, incluso cuando reiteró que eventualmente presentaría el fallo de La Haya.

El Mar del Oeste de Filipinas se refiere a porciones del Mar de China Meridional que son reclamadas por Filipinas como parte de su territorio y zona económica exclusiva.