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La Secretaria de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Filipinas, Regina López, no van a reconsiderar su decisión de cerrar 23 de las 41 minas del país, diciendo que la nación del sudeste asiático es "no apta para la minería".

López, que ordenó la semana pasada cerrar las minas y suspender a otras cinco, ha prometido a los productores de mineral que revocará una decisión que afecta a 1,2 millones de personas.

La ministra de 63 años defendió su decisión convencida de la naturaleza destructiva de la minería.

"Cada vez que pones un pozo abierto y cada vez que pones un estanque de colas, estás poniendo a nuestro país en peligro", dijo López a Reuters el lunes en una entrevista en su oficina en Manila.

"Es realmente justo, voy a ser tan descarada al decir que Filipinas no es apta para la minería, porque somos un ecosistema insular con biodiversidad y endemicidad como ninguna otra".

Filipinas es el principal proveedor mundial de mineral de níquel y López ha dicho que las minas cerradas representan la mitad de la producción del país.

El níquel de tres meses en la Bolsa de Metales de Londres subió el lunes un 1,4 por ciento a 10.370 dólares la tonelada. El metal alcanzó el jueves un máximo a tres semanas de 10.500 dólares cuando López anunció los cierres.

Un equipo que revisó la auditoría de las minas filipinas recomendó la suspensión de operaciones y el pago de multas por violaciones ambientales, en lugar de los cierres, dijeron dos personas con conocimiento del asunto.

López dijo que optó por cerrar muchas de las minas permanentemente para que puedan acceder a los fondos de rehabilitación.

"Si se cierran, entonces puedo curar la tierra, y se cierran porque no hay manera de que usted pueda tener cualquier tipo de minería en las áreas de cuencas", dijo.

López inició en julio la auditoría ambiental de las minas, suspendiendo inicialmente 10 y diciendo que más de 20 estaban en riesgo de ser detenidas. Es ambientalista de mucho tiempo que se hizo cargo del departamento que supervisa el sector minero en junio pasado cuando llegó al poder el presidente Rodrigo Duterte.

Duterte, quien ha dicho que Filipinas puede sobrevivir sin una industria minera, ha apoyado la decisión de López. Ella lo presentará formalmente en una reunión de gabinete hoy martes.

La decisión de la ministra de cerrar y suspender las minas es "ilegal e injusta", poniendo en peligro una industria que ha pagado una gran cantidad de impuestos y tasas al gobierno, dijo el lunes el organismo de minería del país.

López aguantó su acción. "Están matando nuestros ríos, nuestros arroyos, están minando en cuencas, eso está en contra de la ley minera", dijo.