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El ejército estaba en alerta máxima y miles de familias fueron evacuadas el viernes cuando el tifón Hagupit sigue en camino para tocar tierra en zonas de Filipinas devastadas por el Super Typhoon Haiyan el año pasado.



A las 11 am hora local (22:00 Jueves ET), Hagupit estaba a cerca de 620 millas al este-sureste de Manila. Se movía al oeste-noroeste a unas 8 mph empujando vientos máximos sostenidos de 145 millas por hora (233 Km/h), con ráfagas hasta 170 millas por hora (273 km/h), y olas de 45 pies.

A las 11 am hora local (22:00 Jueves ET), Hagupit estaba a cerca de 620 millas al este-sureste de Manila. Se movía al oeste-noroeste a unas 8 mph empujando vientos máximos sostenidos de 145 millas por hora (233 Km/h), con ráfagas hasta 170 millas por hora (273 km/h), y olas de 45 pies. El Sistema de Alerta de Desastres Mundial de la ONU dijo que pueden verse afectadas de alguna manera casi 32 millones de personas - un tercio de la población del país - por los fuertes vientos del tifón cuando la tormenta llegue a las partes centrales de la isla el sábado por la tarde o por la noche.

Hagupit, conocido localmente como Ruby, fue rebajado de un súper tifón y se espera que se debilite un poco, pero seguirá teniendo un alto nivel de tormenta de categoría 5 con vientos que amenazan la vida, mareas de tormenta y repentinas inundaciones.

"Esta tormenta no va a ser tan fuerte como Haiyan, pero la probabilidad es que tiene el potencial de afectar algunas de las mismas áreas que fueron afectadas el año pasado", dijo Ari Sarsalari, meteorólogo de The Weather Channel . Haiyan mató a más de 6.000 personas en las Filipinas en noviembre de 2013 y dejó a más de 4 millones de personas sin hogar.

"Este es definitivamente el tipo de situación que puede ser muy fea", añadió Sarsalari.

Algunas agencias meteorológicas habían sugerido anteriormente que Hagupit podría tomar una ruta hacia el norte bordeando el país. Pero en un comunicado a las 5 am del viernes (16:00 Jueves ET), las oficinas meteorológicas nacionales filipina y japonesa y el Joint Typhoon Warning Center de la Marina de Estados Unidos dijeron que su curso se había aclarado y convinieron en que era más probable que se mantenga en el curso hacia las Filipinas.

Se espera que el lento movimiento de Hagupit cause problemas significativos. La oficina meteorológica de Filipinas dijo que podría ser tan tarde como el miércoles antes de que la tormenta entrase en las islas, lo que llevaría a precipitaciones totales. Sarsalari llamó riesgo "extraordinariamente alto", causando deslizamientos, flujos de escombros e inundaciones repentinas que amenazan la vida.

Al menos 15.761 familias en la ciudad de Tacloban en la provincia de Leyte - donde murieron 3.000 personas por Haiyan el año pasado - estaban siendo evacuadas el jueves, los funcionarios locales dijeron al periódico Philippine Daily Inquirer, el periódico más grande del país. La demanda de refugio es tan alta que algunas familias estaban siendo trasladados 10 millas tierra adentro, dijo la Oficina de Reducción del Riesgo de Desastres de la ONU.

El coronel Restituto Padilla, un portavoz del ejército filipino, dijo en una conferencia que las fuerzas armadas estaban en "alerta roja" y se apresuraban tropas y equipos en su posición. Él dijo que el ejército tenía la intención de asegurarse de que "las zonas propensas a desastres están seguras".