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El Gobierno de Filipinas detuvo el lunes todo el trabajo de exploración en un yacimiento de petróleo y gas fuera de la costa en el Mar del Sur de China debido a una disputa territorial en curso con China.

El Forum Energy con sede en Reino Unido dijo que el Departamento de Energía del país (DOE) dijo que ha detenido todos los trabajos en su campo de Reed Bank, también conocido como contrato de servicio de 72 años, frente a la costa occidental de Filipinas.

"Bajo los términos fuerza mayor, se suspende de inmediato todo el trabajo de exploración en SC72 hasta que el DOE notifique a la empresa que puede iniciar la perforación", dijo el Forum.

La segunda subfase de SC72 ha quedado en suspenso hasta nuevo aviso.

El Departamento de Energía dijo a la AP que ordenó la detención ya que la zona "se inscribe en el ámbito territorial en disputa del Mar del Oeste de Filipinas, que es objeto de un proceso de arbitraje de las Naciones Unidas entre la República de Filipinas y la República Popular de China".
El departamento no reveló cuánto tiempo se espera que dure el paro de los trabajos.

El Departamento de Asuntos Exteriores dijo que un tribunal de las Naciones Unidas podría pronunciarse sobre el caso de arbitraje a principios del próximo año.

Forum, una subsidiaria propiedad en parte de Philex Petroleum con sede en Filipinas, tiene un 70 por ciento de interés aprticipando en el campo de Reed Bank.

La disputa se ha ido gestando desde hace años y llegó a un punto crítico en 2013 cuando el gobierno de Filipinas desafió la demanda territorial de China en la Haya.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China ha defendido las actividades del gobierno chino en la zona en disputa como "razonables, legítimas y legales".