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Un poderoso terremoto poco profundo golpeó el miércoles cerca de la costa suroeste de Sumatra, en Indonesia, lo que provocó una alerta de tsunami que hizo que los isleños corriesen a terreno elevado. Un funcionario dijo que la posibilidad de un tsunami era pequeña.

El Servicio Geológico de Estados Unidos dijo que el sismo tuvo una magnitud de 7,8. El epicentro fue ubicado bajo el océano a una profundidad de 24 kilómetros (15 millas), dijo.

Los sismos superficiales son más propensos a causar daño, pero el USGS dijo que el sismo se encuentra lejos de la costa, a unos 659 kilómetros (409 millas) de la ciudad de Muara Siberut.

Andi Eka Sakya, jefe de la Agencia de Meteorología y Geofísica de Indonesia, dijo que sólo había una pequeña posibilidad de un tsunami. No hubo reportes inmediatos de daños o víctimas, dijo.

"Creo que su potencial de un tsunami es muy pequeño", debido a que el sismo no se produjo a lo largo de una gran falla conocida como una zona de subducción, dijo a TVOne.

Indonesia, el mayor archipiélago del mundo, es propenso a terremotos debido a su ubicación en el "Anillo de fuego", un arco de volcanes y fallas geológicas que rodea la cuenca del Pacífico.

Un enorme terremoto de magnitud 9.1 en Indonesia en 2004 provocó un tsunami que mató a 230.000 personas en una docena de países. La mayoría de las muertes se produjeron en la provincia indonesia de Aceh, en Sumatra.

Marjina, un residente de Sikakap en las islas Mentawai, unos 690 kilómetros (430 millas) del epicentro, dijo que el sismo se sintió sólo débilmente allí, pero la alerta de tsunami causó pánico entre los habitantes del pueblo, que corrieron a terrenos más altos.

Un residente de la isla de Siberut, que está más próxima al epicentro, dijo que las personas fueron evacuadas a zonas más altas y estaban esperando que se levante la alerta de tsunami.

La Oficina de Meteorología de Australia emitió una advertencia marina para las distantes islas de Cocos y de la Navidad. Que no advirtió de evacuaciones, pero dijo que eran posibles fuertes y peligrosas corrientes y la gente debe asegurar barcos y evitar las zonas de costa. El Centro Conjunto de Alerta de Tsunami emitió una alerta para el oeste de Australia pero luego fue cancelada.

El gobierno de la India emitió un comunicado informando que no hay amenaza de tsunami para la costa de la India.