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El archipiélago filipino se intercala entre dos zonas de subducción opuestas - la de la Placa Euroasiática (Placa del sur de China) que subduce (es forzada abajo) Luzón a lo largo de la Fosa de Manila y la de la placa del Mar de Filipinas que subduce hacia el oeste a lo largo del este de la Fosa de Luzón. Estas zonas explican la alta actividad sísmica en Luzón.

En un estudio conjunto con la Autoridad Metropolitana de Desarrollo de Manila (MMDA) y la Agencia de Cooperación Internacional del Japón (JICA), Phivolcs miró 18 posibles escenarios del terremoto.