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El emperador y la emperatriz de Japón llegaron el martes por la tarde al Aeropuerto Internacional de Manila Ninoy Aquino, para una visita oficial de cinco días a las Filipinas.

Son el primer emperador y emperatriz japoneses en visitar las Filipinas. La pareja imperial visitó el país del sudeste asiático en 1962 cuando eran príncipe heredero y la princesa heredera.

La última visita se destina principalmente a promover la amistad entre Japón y Filipinas ya que este año se cumple el 60 aniversario de la normalización de las relaciones diplomáticas bilaterales. Pero la pareja también visitará lugares que conmemoran a los muertos de guerra de los dos países.

Filipinas fue un feroz campo de batalla durante la Segunda Guerra Mundial, donde murieron unos 518.000 japoneses, la mayor cifra de muertos por región en cualquier lugar fuera de Japón. Muchos filipinos también murieron.