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El gobierno de Indonesia ha decidido cambiar el nombre de su parte del Mar de China Meridional, un movimiento que parece calculado para afirmar su soberanía ante la creciente presión de China. El nombre de la nueva masa de agua del mundo, el "Mar de Natuna Norte", ahora ocupa un lugar destacado en las listas de Indonesia, y se superpone a las zonas de la línea de "nueve guiones" de China.

Las aguas de las islas Natuna de Indonesia tienen reservas de gas natural y valiosos recursos pesqueros. Fuerzas de la Guardia Costera de Indonesia han tenido en los últimos años escaramuzas con grupos de buques pesqueros chinos y buques de la Guardia Costera chinos dentro de la ZEE, y Yakarta ha respondido a las incursiones mediante el aumento de su presencia militar en la cadena Natuna.

Arif Havas Oegroseno, diputado de la soberanía marítima en el Ministerio de Asuntos Marítimos y Pesca de Indonesia, dijo a Reuters que el cambio de nombre reflejaba el idioma actualmente en uso en la región y que estaba "en línea con la práctica habitual". Los medios indonesios informan que el gobierno buscará el reconocimiento oficial del nuevo nombre con la Organización Hidrográfica Internacional.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Geng Shuang, dijo que "el renombre de ciertos países es totalmente inútil", y pidió a Indonesia que "conozca a China a mitad de camino".

La OHI ya reconoce un "Mar Natuna", que se extiende hacia el sur desde las islas Natuna y Anambas hasta las islas Belitung. El nombre no es ampliamente utilizado, y China ha apelado a la OHI para reincorporar el cuerpo de agua en los límites del Mar de China Meridional.

Indonesia no es el único país a lo largo de los márgenes del Mar de China Meridional que en los últimos días desafía las reclamaciones de Pekín. El miércoles, el director de la Oficina de Desarrollo de Recursos Energéticos de Filipinas, Ismael Ocampo, dijo que su ministerio podría levantar en diciembre la prohibición de la perforación de petróleo y gas en el disputado Reed Bank.