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Desde la Estación Espacial Internacional, la astronauta de la Agencia Espacial Europea Samantha Cristoforetti (AstroSamantha) tomó esta fotografía de la isla de Hawáia y la publicó en los medios sociales el 28 de febrero de 2015. Cristoforetti escribió, "Y de repente, mientras volábamos sobre el Pacífico... apareció la isla de #Hawaii con sus volcanes! #HelloEarth".

Miembros de la tripulación de la estación espacial fotografian la Tierra desde su punto de vista único situado a 200 millas por encima de la superficie, como parte del programa Crew Earth Observations. Las fotografías registran cómo está cambiando el planeta con el tiempo, desde los cambios causados ​​por el hombre, como el crecimiento urbano y la construcción de embalses, hasta eventos dinámicos naturales como huracanes, inundaciones y erupciones volcánicas.

Los astronautas han utilizado cámaras de mano para fotografiar la Tierra desde hace más de 40 años, comenzando con las misiones Mercury en la década de 1960. La ISS mantiene una altitud de entre 220 a 286 millas (354 a 460 kilómetros) sobre la Tierra, y una inclinación orbital de 51.6˚, proporcionando un excelente escenario para la observación de las zonas más pobladas del mundo.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Samantha Cristoforetti