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Dos barcos se están preparando para la caza y van a salir al mar a principios de junio, dijo Kristjan Loftsson, presidente ejecutivo de Hvalur, la única empresa que atrapa los mamíferos gigantes, según informó el sábado la cadena pública islandsa RUV.




"La cuota es de 154 ballenas, además de un 20 por ciento de la temporada pasada, posiblemente," dijo.




La compañía de Loftsson capturó 148 ballenas de aleta en el 2010, pero ninguna en 2011 y 2012 debido a la desintegración de su único mercado tras el terremoto y el tsunami que afectó a Japón.




La mayor parte de la carne de ballena de este año se exportaría a Japón, dijo.




"Las cosas están mejorando allí... todo se está recuperando", dijo.




Las ballenas de aleta son la segunda especie más grande de ballena después de la ballena azul. Islandia también caza ballenas minke, una especie más pequeña.




La Comisión Ballenera Internacional impuso una moratoria global sobre la caza de ballenas en 1986 en medio de alarma por la población cada vez menor de los mamíferos marinos.




Islandia, que reanudó la caza comercial en 2006, y Noruega, son los únicos dos países que aún practican abiertamente la caza comercial en desafío a la moratoria.




Japón también caza ballenas, pero insiste en que esto es sólo para fines científicos, aunque la mayor parte de la carne termina en el mercado para el consumo.




En 2011, los Estados Unidos amenazaron con sanciones económicas a Islandia sobre su caza comercial de ballenas, acusando al país de socavar los esfuerzos internacionales de protección de los gigantes del océano.




Pero el presidente Barack Obama no llegó a las sanciones, instando en su lugar a Reykjavik para detener la práctica.



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