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La Armada de Filipinas ha descubierto recientemente un gran marcador de acero con inscripciones y cientos de boyas amarillas en aguas cercanas al Arrecife Bank, un área del Mar del Sur de China donde Manila ha explorado mucho de petróleo y gas, dijeron fuentes navales de Filipinas.

Una fuente, un marinero, dijo que estaba en un barco de pesca utilizado por la Armada cuando descubrió las boyas de goma y el marcador flotante de acero a finales de mayo. Las boyas se extendían "hasta donde alcanzaba la vista", dijo el marinero.

Él dijo que no había evidencia que barcos chinos las habían colocado cerca del Arrecife Bank, que también es reclamado por Pekín.

Pero los esfuerzos para eliminar las boyas fueron frustrados por la repentina aparición de un patrullero naval chino, lo que provocó que huyese el barco de Filipinas, dijo el marinero en una entrevista en Puerto Princesa, capital de la provincia de Palawan, punto de partida de las fuerzas armadas de Filipinas a la disputa en el Mar Del Sur De China.

El Arrecife Bank se encuentra a unos 150 kilómetros al oeste de Filipinas por lo que pertenece a Manila dentro de sus 200 millas náuticas de zona económica exclusiva (ZEE).

Un general de la Fuerza Aérea dijo que sospechaba que las boyas fueron puestas allí para que los pescadores chinos pudiesen amarrar sus barcos entonces, si la marina filipina intenta desalojar a los pescadores, los barcos guardacostas chinos aparecen para protegerlos.

En 2012, China se apoderó del bajío Scarborough, que se encuentra al oeste a 230 kilometros de Filipinas, después de un enfrentamiento de tres meses con la marina de Filipinas.

China ha evitado ya que los pescadores filipinos se acerquen a ricos caladeros del afloramiento rocoso, dicen el gobierno filipino y los pescadores.

La Armada de Filipinas ha encontrado previamente marcadores con inscripciones chinas alrededor de cardúmenes en otras partes del Mar del Sur de China dentro de las reclamaciones de Manila.