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Los pobladores de la isla Vanuatu de Ambae enfrentaban el viernes su segunda evacuación en siete meses luego de que un volcán volviera a la vida y lloviera cenizas en sus casas.

Las autoridades de la nación del Pacífico han declarado el estado de emergencia en la isla del norte, donde 11.000 personas se vieron obligadas a partir en septiembre pasado.

Muchos acababan de regresar a sus hogares, pero el Departamento de Meteorología y Geo-Peligros de Vanuatu dijo que el volcán Manaro Voui sufría una erupción de nivel tres, el punto medio en una escala de cinco niveles.

El director general del ministerio nacional de desastres, Jesse Benjamin, dijo que cualquier evacuación sería más ordenada que la llevada a cabo en septiembre, cuando una flotilla de pequeñas embarcaciones fue puesta en servicio para sacar a la gente de la isla.

"La evacuación del año pasado se llevó a cabo a toda prisa, en medio de temores de una gran erupción", dijo al periódico Daily Post.

"Hay algo de insatisfacción con respecto a la forma en que movimos a las personas en ese momento. Esta vez evacuaremos a las personas de las comunidades severamente afectadas antes que a las menos afectadas. El gobierno está preocupado por la seguridad de la gente".

Vanuatu, que tiene una población de aproximadamente 280.000 repartidos en 65 islas habitadas, es considerado como uno de los países más propensos a los desastres en el mundo.

Se encuentra en el llamado "Borde de Fuego del Pacífico" que lo hace vulnerable a fuertes terremotos y erupciones volcánicas, mientras que los poderosos ciclones también azotan regularmente las islas.