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La policía desactivó el lunes una bomba cerca de la embajada estadounidense en la capital filipina, posiblemente colocada por militantes que habían declarado lealtad al Estado Islámico (IS) en un intento de ataque terrorista, dijeron las autoridades.

Un pasajero de taxi dejó caer la bomba de mortero con un detonador de teléfono móvil en un cubo de basura a unos 200 metros de la embajada a lo largo de una de las calles más transitadas de Manila, pero un barrendero la encontró y alertó a las autoridades, dijo la policía.

"Este es un intento de acto terrorista", dijo a la prensa el jefe de la policía nacional Ronald de la Rosa, añadiendo que creía que el el principal sospechoso era el grupo militante islámico Maute, que enfrenta actualmente una ofensiva militar en el sur de Filipinas.

"Debido a una operación en curso de la policía/militar allí, los militantes tienen muchas bajas. Podemos teorizar que esto es una distracción para aflojar nuestras operaciones".

La policía dijo que la bomba detonó poco más de una hora después de que fue descubierta.

La banda Maute también fue culpada por un bombardeo en la ciudad natal del presidente Rodrigo Duterte en la sureña ciudad de Davao en septiembre que mató a 15 personas.

Los militares han estado luchando desde el jueves con decenas de miembros de la banda Maute atrincherados en un edificio gubernamental abandonado en la localidad rural de mayoría musulmana de Butig en la isla de Mindanao, a unos 800 kilómetros (500 millas) al sur de Manila.

Trece soldados han resultado heridos en los combates, dijo a la prensa el portavoz militar, el general de brigada Restituto Padilla.

Él dijo que 19 militantes habían muerto, aunque ninguno de esos cuerpos habían sido recuperados y el número de muertos no pudo ser verificado. La lucha continuaba el lunes.

Padilla apoyó la teoría de la policía de quién estaba detrás de intento de atentado del lunes.

"Es posible que estos grupos estén haciendo esto para ayudar a sus compañeros terroristas y desviar la atención del gobierno", dijo Padilla.

Los grupos musulmanes han librado en el sur de Filipinas una lucha por la independencia armada desde hace décadas, principalmente católica que se cree se ha cobrado más de 120.000 vidas.

Los principales grupos rebeldes están en conversaciones de paz con el gobierno.

Pero la banda Maute es uno de varios que han declarado lealtad al Estado Islámico y continua con los combates.

Abu Sayyaf, famoso por secuestros por rescates, es otra de las bandas.

Los líderes de las principales organizaciones rebeldes han advertido en repetidas ocasiones que el fracaso de los esfuerzos de paz anteriores, entre ellos con el predecesor de Duterte, podría conducir a jóvenes descontentos a unirse a los grupos más extremos, tales como la banda Maute.

El Instituto para el Análisis de Políticas de Conflicto con sede en Yakarta también dijo el mes pasado que la profundización de la cooperación entre la banda Maute, Abu Sayyaf y otros grupos pro ISIS significaba la violencia más letal era "una cuestión de cuándo, no si".

El ejército de Filipinas ha sido escenario en los últimos meses de una serie de batallas mortales contra la banda Maute en sus fortalezas montañosas y remotas en todo Butig.

Ocho miembros de la banda Maute fueron capturados en agosto, pero los compañeros militantes se escaparon fácilmente de una cárcel local.

El bombardeo de Davao provocó que Duterte decretase en la nación un "estado de emergencia", lo que permitió a los militares hacer aplicación de la ley con la policía.

Su oficina dijo que las medidas de seguridad se aumentarían aún más después del intento de atentado en la embajada de Estados Unidos, sobre todo en los aeropuertos, puertos marítimos y otras terminales de transporte.

La mayor parte de la violencia relacionada con el islamismo se ha limitado al sur de Filipinas, y los gobiernos extranjeros han advertido a sus ciudadanos que no viajen allí debido a la amenaza de secuestro o ser atrapados en conflictos.

Sin embargo militantes también han llevado a cabo ataques en Manila, una megaciudad de más de 12 millones de personas.

Abu Sayyaf fue culpado por el bombardeo de un ferry en la bahía de Manila en 2004 que mató a 116 personas, en el ataque terrorista más mortífero de la nación.