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En la primavera las playas pueden ser cubiertas por millares o incluso millones de medusas azules llamadas Velella velella, la marinera por el viento. Normalmente las Velella viven en la zona de mar abierto lejos de la costa, impulsadas por los vientos que empujan sus diminutas velas.



Velella se describe mejor como una colonia hidroide que se ha dado la vuelta sobre si misma. Se trata de una medusa diferente a las tradicionales, es una hidroide bentónica. En vez de vivir unido a las rocas en la parte inferior del sustrato, van por la superficie del océano. Estas diminutas "medusas" se juntan en colonias hidroides al igual que hacen muchos hidrozoos bentónicos.

Una característica particularmente distingible de la Velella es su pigmentación azul. De hecho, la mayoría de los animales vivos en esa zona del agua (caracoles, medusas, peces) tienen una pigmentación azul, que sirve para diferentes propósitos a los diferentes organismos, siendo probablemente el objetivo una combinación de camuflaje y protección frente a los rayos del sol.

Para obtener más información sobre la Velella y reportar tus propios avistamientos ve a jellywatch.org.

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