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Casi 50 jóvenes filipinos regresaron el domingo de una distante isla en Filipinas en el Mar de China Meridional, donde habían organizado una protesta de una semana frente a las reclamaciones de Pekín del territorio en disputa.

El grupo llegó a la isla Pag-asa el 26 de diciembre como parte de un esfuerzo por suscitar la oposición popular a la alegación de China a la mayor parte del mar, incluyendo Pag-asa, también conocida como Thitu.

Los 47 jóvenes han regresado a la isla de Palawan en Filipinas, confirmó Joy Ban-eg, un coordinador del grupo.

La isla de Pag-asa es parte de la cadena Spratly en el Mar del Sur de China. China reclama la mayor parte del mar, pero las Filipinas, Brunei, Malasia, Vietnam y Taiwán tienen reclamos conflictivos.

El grupo de jóvenes, organizado por un ex oficial de la marina, se llaman Kalayaan Atin Ito, que se traduce como "Kalayaan, This Is Ours (Es nuestro)".

"Kalayaan" es el nombre de un municipio establecido por las Filipinas en las Spratly para hacer valer su reclamación territorial y es también la palabra filipina para libertad.

El Gobierno de Filipinas había elogiado previamente "patriotismo" del grupo, pero les había instado a no seguir adelante con el viaje, mientras que el grupo de jóvenes había acusado al gobierno filipino de no hacer lo suficiente para hacer frente a China.