1
Más de 120 trabajadores, entre ellos dos japoneses, resultaron heridos y al menos uno desapareció en un incendio en una enorme fábrica al sur de la capital filipina, que envió a miles de empleados a la seguridad.

El incendio de House Technology Industries estaba bajo control pero no se había extinguido completamente casi 24 horas después de que comenzó en la ciudad de General Trias, en la provincia de Cavite, al sur de Manila, dijo el gobernador Jesús Crispin Remulla.

Los bomberos esperaban entrar e inspeccionar la fábrica eviscerada, que ocupa seis hectáreas de terreno, más tarde el jueves.

Cuatro de los heridos se encontraban en estado crítico, dijo Remulla a los periodistas, añadiendo que algunos empleados saltaron de las ventanas para escapar del incendio en el edificio de tres pisos, donde las piezas prefabricadas de la casa se fabrican para la exportación a Japón.

"No podemos concluir nada mientras el fuego aún esté allí y no hayamos visto víctimas", dijo Remulla sobre la posibilidad de que los trabajadores queden atrapados en el infierno de la noche a la mañana. Pero dijo que "estamos listos para el peor de los casos".

El incendio aparentemente comenzó cuando una máquina funcionó mal y provocó pequeñas explosiones en una sección con materiales combustibles, cuando dos turnos de trabajadores, de unos 3.500 cada uno, estaban cambiando de lugar, dijo.

Múltiples cantidades de humo negro se elevaron en el cielo nocturno mientras llamas rojas se extendían por la fábrica, que emplea a unos 15.000 trabajadores y es la más grande de la provincia de Cavite, dijo.

Funcionarios de la compañía estaban haciendo un recuento para averiguar si había más personas desaparecidas en la fábrica, ubicada en una zona económica especial en General Trias, a unos 26 kilómetros (16 millas) al sur de Manila.

En 2015, un incendio que se extendió rápidamente en una fábrica de zapatillas de goma en un suburbio del norte de Manila mató a 72 personas, lo que llevó al entonces presidente Benigno Aquino III a ordenar una inspección minuciosa de unas 300.000 fábricas en el área metropolitana de Manila. Ordenó la presentación de cargos contra los propietarios de la Kentex Manufacturing Corp. y los funcionarios locales, quienes, según él, ignoraron que la fábrica no cumpliera con los requisitos de seguridad.

El incendio de Kentex fue uno de los peores en el país después de un incendio discográfico de 1996 que mató a 162 personas en Manila.