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Alrededor de 300 militantes vinculados a Isis irrumpieron en una escuela primaria en Filipinas, tomando a civiles como escudos humanos cuando se involucraron en un tiroteo con las tropas del gobierno.

Los militantes pro ISIS, entre ellos miembros de los Combatientes de la Libertad Islámica Bangsamoro (BIFF), asaltaron la escuela en la ciudad Pigcawayan en la provincia de Cotabato Norte en la isla de Mindanao.

Ellos tomaron durante su retirada cinco civiles como escudos, dijeron los militares.

No hubo víctimas y ningún estudiante fue tomado como rehén, dijo el brigadier general Restituto Padilla, descartando informes anteriores de que algunos niños estaban siendo retenidos por los combatientes.

Sin embargo, dijo que los militares estaban investigando si los cinco civiles estaban aún con los militantes.

"Ya está resuelto", dijo Padilla en una sesión informativa. "Se han retirado, ya no están allí, el área de la escuela está de nuevo a salvo, las tropas están en modo de persecución".

Testigos a un kilómetro de la escuela dijeron que podían escuchar disparos. Las tropas estaban impidiendo que alguien se acercara.

Abu Misry Mama, portavoz del BIFF, dijo a Reuters que los militantes habían llevado a civiles a un lugar a salvo del fuego cruzado, y que no tenían la intención de mantenerlos como rehenes.

Cuando se les preguntó si iban a ser liberados, Mama dijo: "Sí. No somos secuestradores".

En otra parte de Mindanao, la lucha entre las tropas del gobierno y los militantes pro-isis por el control de la ciudad de Marawi ha entrado en su quinta semana.

Tropas filipinas, respaldadas por ataques aéreos y artillería, siguen involucradas en la ofensiva para recuperar el control de las aldeas y el distrito de negocios.

El ejército estadounidense desplegó en las últimas semanas un avión P3 Orion para proporcionar vigilancia e inteligencia a las tropas que luchan contra más de 100 pistoleros que tienen un número no especificado de rehenes en cuatro barrios restantes de Marawi. Pigcawayan está a 190 km (120 millas) al sur de la ciudad de Marawi.