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El ejército filipino dijo el miércoles que las tropas habían encontrado cuerpos mutilados de 17 civiles en la sitiada ciudad sureña de Marawi, donde las fuerzas gubernamentales han estado luchando durante el último mes para desalojar a los militantes que se han atrincherado.

Los cuerpos, algunos de ellos decapitados, fueron recuperados el miércoles mientras tropas y oficiales de policía realizaban operaciones de limpieza cerca de Gadungan, una sección devastada de la ciudad. El descubrimiento se produjo más de un mes después de que pistoleros inspirados por el Estado islámico con los grupos militantes Abu Sayyaf y Maute invadieron Marawi, una ciudad de 200.000 habitantes.

"Se cree que los cadáveres recuperados están entre aquellos civiles indefensos que fueron asesinados por los terroristas de Maute y Abu Sayyaf", dijo Brig. General Rolando Bautista del Ejército de Filipinas. "Esta es una manifestación de su brutalidad. Mataron a estos inocentes civiles a sangre fría".

El espeluznante descubrimiento se produjo cuando las tropas del gobierno estaban luchando para recuperar la ciudad de los militantes islámicos, cuyo número se cree que han disminuido a entre 150 y 200 combatientes.

Los cuerpos recuperados subieron el número de muertos en más de un mes de combates a 44 civiles, 71 soldados y policías y 299 militantes, dijeron los militares.

Se cree que los militantes retienen a docenas de rehenes que dicen están siendo usados como escudos humanos, incluyendo a un sacerdote católico. El ejército dijo el martes que los hombres armados también obligaron a las rehenes a convertirse al Islam y casarse con algunos de ellos para su uso como esclavas sexuales.

Los combates comenzaron el 23 de mayo, cuando la policía y los militares intentaron arrestar al líder de una facción de Abu Sayyaf, Isnilon Hapilon, que se dice que es el líder de la rama filipina del Estado islámico.

El intento fue frustrado por los combatientes de Abu Sayyaf y Maute, respaldados por militantes de otras partes del sudeste asiático y el Medio Oriente, que luego se lanzó a un alboroto en Marawi, una ciudad predominantemente musulmana en la mayoría de la católica Filipinas.
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