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Millones de personas en las Filipinas fueron ordenadas el miércoles prepararse para uno de los tifones más fuertes que golpeará al maltratado país por los desastres, con las autoridades advirtiendo de gigantescas mareas de tormenta y vientos destructivos.

El supertifón "Lawin" (nombre internacional: Haima) se prevé que golpee comunidades remotas en el extremo norte de la región a las 23:00 (15:00 GMT) del miércoles, con vientos casi a la par con el catastrófico supertifón "Yolanda" (nombre internacional: Haiyan) que se cobró más de 7.350 vidas en el año 2013.

"No se trata sólo de fuertes lluvias y vientos lo que estamos esperando. También inundaciones, deslizamientos de tierra y mareas de tormenta en las zonas costeras. Los que están en estas áreas están en peligro y deben retirarse un terreno más seguro", dijo en una conferencia televisada a nivel nacional Allan Tabel, jefe de información del Centro de Coordinación de Desastres del Ministerio del Interior.

Lawin tiene una franja de 800 kilómetros (500 millas), y se verán afectadas más de 10 millones de personas en la parte norte de la isla principal de Luzón de Filipinas, según la agencia de gestión del riesgo de desastres del gobierno.

Lawin se acercaba a las Filipinas con vientos sostenidos de 225 kilómetros por hora y rachas de 315 kilómetros por hora, según el servicio meteorológico estatal.

Las autoridades advirtieron a las comunidades costeras a esperar marejadas ciclónicas de hasta cinco metros (16 pies).

Sin embargo, las áreas directamente en la trayectoria de Lawin no están densamente pobladas y están acostumbradas en preparaciones para las tormentas.

Las islas Filipinas son a menudo la primera masa de tierra importante en ser golpeada por las tormentas que se generan sobre el Océano Pacífico. El archipiélago del sudeste asiático soporta cada año unas 20 grandes tormentas, muchas de ellas mortales.

La más potente y mortal fue Yolanda, que destruyó ciudades enteras en zonas densamente pobladas del centro de Filipinas.

"Si hablamos de tifones que entraron en las Filipinas, esta es la segunda más fuerte junto a Yolanda", dijo a la AFP el especialista meteorológica del gobierno Benison Estareja.

"La diferencia es que (Haima) tiene una ruta superior y llegará a una zona donde las personas están más acostumbradas a las fuertes tormentas".

Lawin se prevé que pasará el jueves por encima de Luzón para, a continuación, realizar un recorrido hacia el sur de Hong Kong y el sur de China.

Lawin es el segundo tifón que golpea el norte de Filipinas en una semana, después que el tifón Karen (nombre internacional: Sarika) se cobró al menos una vida y dejó tres personas desaparecidas.

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