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Proyecto MARMER - Centro Oceanográfico de Vigo



Este audiovisual , realizado por el Centro Oceanográfico de Vigo del Instituto Español de Oceanografía (IEO) nos muestra como es el modelo de crecimiento de la merluza gracias al programa de marcado de esta especie que se ha llevado a cabo entre los años 2004 y 2009. En él se describe todo el proceso necesario para llevar a cabo esta importante tarea cienífica que permitirá mejorar el conocimiento sobre las tasas reales de crecimiento de esta especie, desde la captura de los ejemplares vivos, pasando por el proceso de marcado, suelta, recaptura y estudio de la edad a través del análisis de sus otolitos.

Con este audiovisual pretendemos divulgar el trabajo científico que realizan los investigadores pesqueros para mejorar el conocimiento de la biología de estos recursos y darlo a conocer a la sociedad.

A bordo del buque oceanográfico Francisco de Paula Navarro que tiene más de 30 metros de eslora, los investigadores del Instituto Español de Oceanografía salen a la mar a la búsqueda y captura de de merluzas con el propósito de marcarlas y soltarlas vivas. El método es novedoso, pues emplean por un lado un copo piscina para pescarlas, en vez del copo tradicional de un arte de pesca tipo baca (una estructura de loneta plástica que retiene el agua para mantener los peces vivos y por otro, una jaula semirrígida para soltarlas, con el fin de evitar que las merluzas vivas sean comidas por las aves marinas.














Las campañas fueron realizadas en distintos puntos de litoral atlántico de la Península Ibérica : La Coruña, La Ría de Vigo y el Golfo de Cádiz y su objetivo ha sido capturar un gran número de merluzas vivas, marcarlas y soltarlas al mar para conocer su crecimiento y movimientos migratorios en relación a la época del año.

El crecimiento del individuo se estudia mediante la interpretación de los otolitos que sirven para interpretar la edad a través de los anillos de crecimiento que en ellos se forman. Este trabajo que se realiza de forma rutinaria en el laboratorio, se describe también aquí con todo su proceso de preparación y lectura de los otolitos.

La base de este tipo de experimentos es el registro de determinadas medidas del individuo tales como la talla en dos momentos conocidos, la primera captura y la recaptura. Los resultados son incrementos de longitud en un periodo de tiempo conocido. Hasta la fecha de todos los individuos devueltos al mar solo un 3 % se ha recapturado. El tiempo que estos ejemplares han pasado en libertad va desde 1 y 15 meses y todas las recapturas se han hecho cerca de nuestras costas. A pesar de que el porcentaje de recapturas es bajo esta dentro de lo esperado ya que los individuos se mezclan con la poblacón en un área marina muy extensa y la probabilidad de que sean capturados de nuevo, reconocidos y devueltos al laboratorio es bastante baja.

Los resultados de los estudios indican que la merluza puede crecer más rápido de lo que se pensaba tradicionalmente.

La merluza es uno de los principales recursos demersales explotados por las flotas mixtas del Atlántico noreste y Mediterráneo es la merluza europea (Merluccius merluccius), y por ello es una especie que frecuentemente es objeto de estudio. Sin embargo existen aspectos tan importantes de su biología como son la tasa de crecimiento real y la estructura poblacional son necesarios para poder conocer el estado de explotacón en el que se encuentra este recurso de gran importancia para nuestra flota.