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La NASA lanzó con éxito el segundo de una serie de satélites meteorológicos de próxima generación para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) a las 5:02 p.m. EST del jueves.

El Satélite Ambiental Operativo Geoestacionario Operacional de NOAA (GOES-S) despegó en un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA) desde el Space Launch Complex 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida.

Los gerentes de misión de GOES-S confirmaron a las 8:58 p.m. que los paneles solares de la nave espacial se desplegaron con éxito y la nave espacial operaba por su propia potencia.

El satélite proporcionará datos más rápidos, precisos y detallados, casi en tiempo real, para rastrear sistemas de tormentas, rayos, incendios forestales, niebla costera y otros peligros que afectan al oeste de los Estados Unidos.

"En NASA Science nos enorgullece apoyar a nuestro socio de la agencia conjunta NOAA en el lanzamiento de GOES-S, un activo nacional que impactará vidas en el Hemisferio Occidental todos los días", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencias de la NASA, que asistió al lanzamiento de hoy.

Una vez que el GOES-S esté posicionado en una órbita geoestacionaria a 22.300 millas sobre la Tierra, en aproximadamente dos semanas, pasará a llamarse GOES-17. Más adelante este año, después de someterse a una verificación completa y validación de sus seis instrumentos de alta tecnología, el nuevo satélite se moverá a la posición GOES-West y entrará en funcionamiento. Desde allí, proporcionará constantemente imágenes avanzadas y mediciones atmosféricas, mapeo en tiempo real de la actividad de rayos y un mejor monitoreo de la actividad solar y el clima espacial.

Además de mejorar las predicciones meteorológicas, el GOES-17 ayudará a los pronosticadores a localizar y rastrear los incendios forestales, información invaluable que necesitan los equipos de respuesta a emergencias para combatir los incendios y evacuar a las personas para evitar daños. GOES-17 también será una herramienta importante para los pronosticadores para rastrear y predecir la formación y disipación de la niebla, lo que puede afectar las operaciones de aeropuertos.

GOES-17 trabajará en conjunto con GOES-16, el primer satélite en la nueva serie geoestacionaria de NOAA, ahora en la posición GOES-Este. El GOES-17 extenderá la cobertura observacional de satélites de alta resolución de la nueva tecnología revolucionaria a bordo del GOES-16 a la mayor parte del Hemisferio Occidental, desde la costa oeste de África hasta Nueva Zelanda, y desde cerca del Círculo Polar Ártico hasta cerca del Círculo Polar Antártico. El satélite proporcionará más y mejores datos que los disponibles actualmente en el Océano Pacífico nororiental, el lugar de nacimiento de muchos sistemas meteorológicos que afectan a los EE. UU. Continentales.

NOAA administra el programa de la serie GOES-R a través de una oficina integrada de NOAA/NASA en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. La NASA también supervisa la adquisición de la nave espacial, los instrumentos y los vehículos de lanzamiento. Lockheed Martin Space de Littleton, Colorado, construyó la nave espacial y es responsable del desarrollo, integración y prueba de la nave espacial. El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, con sede en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida, es responsable de la gestión del lanzamiento. ULA de Centennial, Colorado, es el proveedor del servicio de lanzamiento de Atlas V.