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Al igual que muchos jóvenes, y los jóvenes de corazón, Max Geissbuhler de siete años de edad, y su padre soñaban con visitar el espacio. Y armados con sólo un globo meteorológico, una cámara de vídeo, y un iPhone, lo hicieron.

El equipo de padre e hijo, de Brooklyn, logró enviar su nave espacial hecha en casa hasta casi 19 kilómetros, a la estratosfera, trayendo de vuelta tal vez la más impresionantes tomas del espacio hechas nunca por un video-aficionado. Las imágenes más sorprendentes comienzan en el vídeo a los 2:35 minutos:





El dúo monta su equipo: la cámara de vídeo, el iPhone, un GPS  en un diseño especial aislado de la cubierta, junto con unos mano-calentadores y una nota del máximo interés para en su regreso ponerlo a salvo si alguien lo encontrara en su regreso a tierra. En total, el padre y el hijo pasaron ocho meses preparándose para su viaje espacial casero, con la esperanza de filmar "la oscuridad más allá de nuestra tierra".

Entonces, un día de agosto, Max, su padre y su amigo Miles Horner, se dirigieron a un parque cercano para ver sus sueños realizados. Después de conectar su equipo a un globo meteorológico de 19 pulgadas y encender la cámara, vieron como su nave desaparecía en el cielo.

Después de un poco más de una hora la nave llegó a la estratosfera, a 100 mil pies más arriba (19 kilómetros), capturando algunas imágenes increíbles del espacio antes de que el globo estallara y cayese hacia la tierra. Encontraron su nave espacial a 25 millas de distancia de donde la habían soltado, enganchada en un árbol.

Aunque la batería de la cámara se acabó unos minutos antes de tocar tierra, las imágenes devueltas de la cámara son impresionantes. Y a pesar del hecho de que la nave técnicamente no llegó a los límites del espacio, Max y su padre están sin duda orgullosos de su logro.

Geissbuhler describe la experiencia en el video que subió a Internet:

En agosto de 2010, se dispuso a enviar una cámara en el espacio. La misión consistía en colocar una cámara de vídeo HD a un globo meteorológico y enviarlo a la estratosfera superior para tomar una película de la oscuridad más allá de nuestra tierra. Finalmente, el globo se hicha por la falta de presión atmosférica, explota, y comienza a caer.

Tendría que sobrevivir a vientos de 100 kilómetros por hora, temperaturas de 60 grados bajo cero, velocidades de más de 150 kilómetros por hora, y el alto riesgo de un aterrizaje en el agua. Para recuperar la nave, tendría que desplegarse un paracaídas, descender a través de las nubes y transmitir una coordenada GPS a una torre de telefonía celular. Entonces lo tenemos que encontrar.

Huelga decir que hay una gran cantidad de variables que superar.

Así como la carrera del espacio de la década de 1960 fue impulsada por un espíritu de exploración e ingenio, también lo fue la audaz idea de Max y Lucas Geissbuhler para filmar la oscuridad más allá de nuestro planeta con la nave espacial casera.



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